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전 세계에서 발생하는 아동 결혼, 그 원인과 해결책은?
김영석 기자
수정일 2020-02-19 16:37
등록일 2020-02-19 16:36

 

UN에 따르면, 18세 미만 여자아이 3만 7,000명이 매일 결혼하고 있으며 이 때문에 전보다도 많은 수의 여자아이가 위험에 노출되고 있다.

전 세계 아동 신부의 40%가 남아시아에서 발생하고 있다. 이는 이 지역의 인구가 빠르게 증가하고 있으며 오래전부터 아동 결혼이 일반적인 일이었기 때문이다. 특히, 인도는 아동 신부의 양산지다. 세계 다른 어느 국가보다도 인도에서 아동 결혼 사례가 빈번하게 발생하고 있으며 약 1,550만 9,000명의 아동 신부가 있다. 다음으로 방글라데시(445만1,000명), 나이지리아(343만8,000명), 브라질(303만4,000명), 에티오피아(210만4,000명), 파키스탄(190만9,000명) 순이다.

 

 

문제가 되는 또 다른 지역은 사하라사막 남부 아프리카로 많은 여자아이가 결혼의 위험에 처해 있다. 여러 보고서에 따르면, 니제르의 여자아이 중 76%가 18세 이전에 결혼하고 있다. 2014년 기준 미국의 15~17세 연령대 미성년자 5만 7,800명도 아동 결혼했다. 미국에서 아동 결혼 비율이 높은 곳은 웨스트 버지니아와 텍사스로 15~17세 여아 1,000명당 약 7명꼴이다.

 

 

아동 결혼이란 어린 여자아이가 결혼한 여성처럼 행동할 것을 기대하는 사회 분위기 때문에 정상적인 아동으로 자라지 못한다는 것을 의미한다. 학습 권리도 박탈당하고 있다. 아동 결혼은 어린아이에게 자신의 삶을 통제할 권리가 없고 삶을 타인에게 의존해야 하는 것을 의미한다. 그렇다면 부모들은 딸에게 왜 어린 나이에 결혼하라고 강요하는 것일까?

일부 가족에게 아동 결혼은 유일한 선택으로 보인다. 부모들은 결혼을 통해 사위가 될 사람이 딸의 미래를 보장한다고 생각한다. 그리고 사위가 자신들을 보호하고 경제적 기회를 높여줄 것이라고 믿고 있다. 보통 아동 결혼에서 금전이 가장 큰 원인으로 작용하고 있다. 그 외에, 어린 여자와 여성을 잠재적 소득자보다는 가족의 부담으로 여기고 있는 일부 문화권도 있다.

“가족들이 생존 전략의 대안으로 아동 결혼을 이용하고 있다”고 유니세프에서 발표한 바 있다.

아동 결혼은 성차별이다. 아동 결혼을 근절한다는 것은 여자아이들의 미래를 소중하게 여긴다는 것을 의미한다. 그리고 이들을 학대하는 남편으로부터 보호하고 꿈을 이룰 수 있게 격려할 수 있다.

개인과 정책입안자, 세계 지도자들은 아동 결혼을 근절하기 위해 여자아이가 남자아이보다 열등하다는 생각을 뿌리 뽑아야 한다. 여자아이들이 양질의 교육을 끝까지 받을 수 있게 할 필요가 있다. 안전한 장소와 플랫폼을 마련해 스스로 원하는 것을 소신 있게 밝힐 수 있도록 해줘야 한다.

김영석 기자
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