반려동물
미국의 지역 토착종 동부상자거북의 사육 방법
김선일 기자
수정일 2019-03-26 16:23
등록일 2019-03-26 16:23
▲동부상자거북은 미국 동부지역에서 주로 서식하는 거북이다(사진=ⓒ위키미디어 커먼스)

동부상자거북(eastern box turtle)은 상자거북의 아종으로 미국 동부가 원서식지이기 때문에 동양거북이라고 부르기도 한다.

동부상자거북은 소형에서 중형 크기의 거북으로써 성체가 되면 최대 길이 20cm에 달하고 높이 솟은 아치형의 등껍질을 가지고 있다. 그리고 무릎 관절까지 복갑이 이어져 있다. 색상과 패턴은 다양하지만, 단단한 등껍질은 보통 주황색이나 노란색 패턴이 있는 갈색을 띠고 있다. 그리고 암수 동부상자거북은 여러 가지 특징으로 구분이 가능하다. 보통 수컷의 눈은 붉은색인데 반해 암컷의 눈은 갈색이다. 그리고 암컷의 등껍질은 아치형이다. 한편, 수컷의 복갑은 오목한 반면 암컷은 그렇지 않다.

서식지

동부상자거북은 낙엽수림과 혼성림을 선호한다. 낙엽수림은 나무와 관목이 계절별로 잎이 지는 숲을 말하며, 혼성림은 전나무와 소나무 같은 상록수가 있는 숲을 일컫는다.

동부상자거북은 배수 상태가 좋은 적당히 습기 있는 숲의 토양을 좋아한다. 그리고 산등성이나 경사진 숲보다 저지대 숲을 선호한다.

때로 동부상자거북은 목초지 같은 나무가 없는 숲에서 발견되기도 한다. 보통 숲에서 서식하는 거북은 습기가 있는 흙을 찾아 이동하지만, 목초지에 서식하는 거북은 젖은 잎이나 젖은 흙이 있는 장소를 찾는다.

따뜻한 계절에는 물웅덩이나 얕은 시내에서 열을 식힌다. 그리고 때로 열기를 피하기 위해 진흙 속으로 몸을 묻을 때도 있다.

▲동부상자거북은 낙염수림과 혼성림에서 생활하는 것을 선호한다(사진=ⓒ위키미디어 커먼스)

번식

동부상자거북은 매우 서서히 성장해 성적 성숙도는 7~10세에 완성된다. 성적 성숙도에 도달한 암컷은 매년 봄 3~6개의 알을 낳고 이 알은 늦여름이나 초가을에 부화한다. 갓 부화한 새끼 거북의 크기는 3cm에 불과하다.

동부상자거북 암수 구분법

수컷은 암컷보다 길고 두꺼운 꼬리를 가지고 있다. 그리고 수컷의 복갑은 약간 오목한 반면 암컷은 평평하다. 그리고 수컷의 등껍질은 평평한 반면 암컷은 아치 형태를 띠고 있다. 그리고 수컷의 앞다리에는 여러 가지 색깔의 무늬가 있으며, 뒷다리의 발톱은 암컷보다 짧고 많이 구부러져 있다. 수컷의 홍채는 주로 붉은색을 띠지만 모든 수컷에 해당되지는 않는다. 하지만 동부상자거북 암수를 나란히 놓고 비교하지 않는다면 구분이 어려울 수 있다.

기대 수명

야생의 동부상자거북은 최대 100년까지 살 수 있다. 그러나 사육할 경우 그렇게 오래 살지 못한다. 이상적인 사육 환경에서 최대 30~40년을 살 수 있다.

▲다른 상자거북처럼 동부상자거북도 야생에서 100년 정도 살 수 있다(사진=ⓒ위키미디어 커먼스)

케이지

동부상자거북을 야외에서 기르는 것이 가장 이상적이다. 그러나 충분한 햇빛을 받게 하거나 인공 UVA 및 UVB 조명을 설치한다면 실내 케이지에서 기를 수도 있다. 그리고 비타민D3 생성을 위해 풀스펙트럼 조명이 필요하다.

동부상자거북은 케이지 내 여러 위치를 돌아다니며 체온을 조절할 수 있어야 한다. 케이지 내부에서 햇빛이나 조명이 들어오는 위치는 29~30℃를, 시원하고 그늘진 장소는 24~26℃를 유지해야 한다. 그리고 서늘한 위치에는 거북이 들어갈 수 있는 축축한 바닥재를 깔아주어야 한다. 그리고 거북이 몸을 담글 수 있을 정도로 큰 물그릇도 케이지 한 쪽에 놓아야 한다.

적당한 바닥재로는 모래와 퇴비, 부드러운 자갈, 이끼, 나뭇잎 등이 있다. 퇴비와 나뭇잎, 이끼 등을 섞어 최대한 자연 환경을 연출해주는 것이 좋다. 동부상자거북은 습한 숲이나 풀이 많은 목초지를 떠올릴 수 있는 축축한 바닥재를 좋아한다.

먹이

동부상자거북은 잡식성이다. 이 생명체는 벌레와 곤충, 과일과 베리, 버섯 등 입에 들어가는 것은 거의 모든 것을 먹을 수 있다. 그러나 나이가 들면서 선호하는 먹이가 동물성에서 식물성으로 바뀔 수 있다.

행동

동부상자거북은 노스 캐롤라이나 지역의 육생 동물이다. 주로 낮 시간에 활동하며 비가 갠 직후에 돌아다닌다. 위협을 받는다고 느끼면 껍질 안으로 몸을 완전히 집어넣는다.

호흡계 문제

사육하고 있는 동부상자거북에게서 가장 일반적으로 나타날 수 있는 문제는 호흡계 질병이다. 비강이 막히거나 재채기, 코나 입 주변의 거품 형성 등은 호흡계 질병의 징후다.

호흡계 문제가 발생했다는 것은 환경이 지나치게 건조하다는 것을 의미한다. 따라서 실내 공기가 지나치게 건조한 곳에서 동부상자거북을 길러서는 안 된다. 바닥재를 습하게 하고 케이지 안에 커다란 물그릇을 넣어주고 가습기를 설치해야 한다. 항상 동부상자거북의 자연 서식지와 비슷한 기후를 조성해줘야 한다.

[팸타임스=김선일 기자]

김선일 기자
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