건강
겨울철 노로바이러스, "전염성 강해 소량으로도 감염될 수 있어"
김선일 기자
수정일 2020-02-14 11:57
등록일 2020-02-14 11:08
추운 계절이 다가오면 노루바이러스가 확산되는 경향이 있다(사진=픽사베이)

겨울철 모든 연령대에서 감염될 수 있는 장염 환자가 여러 지역에서 급증하고 있다. 하지만 다행히도 전문의들은 일반적인 장염 원인과 치료 방법을 알고 있다.

가족 구성원들이 올바른 위생 습관을 가지고 있는 경우 장염에 걸릴 가능성이 낮고 다른 사람에게 전염시킬 일이 적다.

보통 겨울과 봄에 확산되는 인플루엔자 바이러스는 모든 사람이 피하고 싶어하는 병원균이다. 인플루엔자 바이러스는 치료하지 않는 경우 합병증으로 이어질 수 있기 때문이다. 그러나 노로바이러스처럼 11월부터 4월까지 활성이 높은 여러 바이러스가 있다.

위염의 주요 원인인 노로바이러스는 소화관이 제기능을 하지 못하게 만든다. 즉, 이 바이러스와 다른 병원균과의 차이점은 위장염을 유발할 수 있다는 것이다.

노로바이러스에 감염되면 복통과 구토, 설사 같은 증상이 나타난다. 건강한 사람은 위장염에 걸린다고 해도 쉽게 약해지지 않으며 며칠 만에 회복될 수 있다. 그러나 어린이나 노인 같이 면역체계가 약한 사람은 고열과 근육통 같은 심각한 증상을 앓을 수 있다. 따라서 위장염에 걸리면 전문의의 상담을 통해 적절한 치료를 받아야 한다.

메이요 클리닉의 소아감염질병 전문가 니푸니 라자팍스 박사는 “노로바이러스는 전염성이 매우 강하다. 소량의 바이러스 입자로도 감염될 수 있다"며 "감염자와 직접 접촉을 하지 않더라도 오염된 표면이나 음식물을 통해 쉽게 감염된다”고 설명했다.

 
 

 

노로바이러스는 전염성이 매우 높아서 누구나 노로바이러스 관련 질병에 걸릴 수 있다. 게다가, 한 유형의 노로바이러스에서 회복됐다고 해서 면역체계가 다른 유형의 노로바이러스도 물리칠 수 있는 것은 아니다.

하지만 인체는 한 번 정복한 노로바이러스 유형에 대해 면역력을 갖게 된다. 하지만 그렇게 얻은 면역력이 얼마나 오래 지속될지는 아직 알려진 바가 없다.

노로바이러스가 위장관에 성공적으로 침입한 경우 12~48시간 내에 증상이 발현된다. 건강한 사람이라면 의료적 간섭 없이 1~3일 내에 회복할 수 있다. 하지만 심각한 설사 증상이 나타났다면 치명적인 합병증인 탈수 증상으로 이어질 수 있다.

탈수 증상이 발생하면 소변 활동이 줄어들고 입안과 목구멍이 마르며 서있을 때 현기증이 발생한다. 따라서 부작용을 피하기 위해 치료를 받아야 한다.

아직 위장염을 완치할 수 있는 치료제가 개발되지는 않았다. 따라서 의사들은 신체가 바이러스에 대처할 수 있게 보조 요법을 처치한다. 의사가 해결하는 가장 중요한 증상은 탈수 증세다.

또 주의를 기울여야 하는 증상은 고열이다. 따라서 의사는 환자가 완전히 회복할 때까지 상태를 모니터하고 변화를 주시한다.

위장염은 여러 가지 방법으로 예방할 수 있다. 먼저, 전염 방식을 알아야 한다. 노로바이러스는 오염된 음식물이나 식수, 심지어 표면으로 전염되지만 대인간 접촉으로도 감염될 수 있다.

노로바이러스에 감염된 사람은 배설물이나 토사물로 오염된 식기로 바이러스를 전염시킬 수 있다. 즉, 노로바이러스에 감염된 사람 손에 바이러스 입자가 묻어 있을 가능성이 있기 때문에 이 사람이 만진 용기에 담긴 음식이나 물은 오염됐을 가능성이 높다.

이어 올바른 위생 절차를 따라야 한다. 비누와 물을 사용해 20초 이상 손을 씻으면 손에 묻은 바이러스 입자를 제거할 수 있다.

마지막으로 손과 그릇을 씻고 안전한 상태에서 조리를 해야 한다. 가정에서 부모들은 세균 확산을 막기 위해 어린 자녀들에게 이러한 예방법을 가르쳐야만 한다.

집 안 특정 장소를 살균하려고 한다면 1,000~5,000ppm으로 희석시킨 염소 표백 용액을 사용할 수 있다. 이는 물 1갤론당 5~8% 농도의 가정용 표백제 5~15티스푼을 섞은 양에 해당한다.

 

 

한편 미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면 작년 9월 1일부터 12월 31일까지 미국 캘리포니아에서 발생한 노로바이러스 환자는 26명, 오하이오 14명, 위스콘신 11명, 아이오와 9명, 테네시 8명이었다. 노로바이러스 유형 중 대표적인 Ⅱ유전자형에 감염된 사람은 같은해 11월 41명, 12월30명이었다.

영국 보건당국도 2019년 46주와 47주차에 노로바이러스가 가장 활성화됐다고 발표했다. 이 기간 동안 영국에서 노로바이러스에 감염된 사람은 총 23명이었다.

노로바이러스도 일반 감기 및 독감처럼 올바른 위생 습관으로 예방이 가능하다. 그리고 물건과 표면에 묻은 바이러스 입자를 피하기 위해 감염된 사람을 피해야 한다.

추운 계절이 다가오면 노루바이러스가 확산되는 경향이 있다(사진=픽사베이)

김선일 기자
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