youtube naver_tv naver_post kakao_tv kakao_story kakao_plus facebook brunch

아동의 설탕 과다 섭취, 그 영향 및 위험은?

   최재은 기자   2018-12-06 16:16
▲아동의 설탕 과다 섭취는 정신적 및 육체적 문제를 불러올 수 있다(출처=게티이미지)

아이들의 입맛 기준으로 맛없는, 그러나 건강한 음식을 먹이는 것은 모든 부모들의 고난이다. 대부분의 아이들이 좋아하는 음식은 설탕이 많이 든 디저트나 간식류로, 부모는 아이들에게 과다한 설탕 섭취를 피하도록 제대로 관리할 수 있어야 한다. 과다한 설탕이 든 과자나 스낵이 경우 성장기 아이들에게 육체적 뿐 아니라 정신적으로도 영향을 줄 수 있다.

설탕과 과잉 행동

아이들이 사탕을 많이 먹을 경우 굉장한 열정이 발산되면서 과잉 행동을 보일 수 있다는 이야기를 한 번쯤은 들은적이 있을 것이다. 이는 실제로 1973년 벤 F. 페인골드 박사가 과잉 행동을 치료할 목적으로 식이 요법을 받지 않은 인공 착색제와 인공 향료를 권장한 것이 그 시초다. 물론 박사가 설탕이 과잉 행동의 근본적인 원인일 수 있다고 직접적으로 언급한적은 없다. 그러나 식품 첨가물에 대한 이러한 개념은 행동 문제와 관련될 수 있다. 

이후 1995년 미국 의학 협회는 여러가지 심층 연구에 착수, 설탕이 아동의 과잉 행동과 관련이 없다고 밝히면서도, 일부 아동에게는 작은 영향을 줄 수는 있다고 설명했다.

그러나 여전히 부모들은 설탕이 아이들의 과다 에너지 발산에 영향을 미친다고 믿어왔다. 이는 바로 자녀들이 설탕을 섭취한 후 과잉 행동이 증가했다는 사실에 기반한 것으로, 이와 관련된 연구도 수행된 바 있다. 1994년 수행된 연구에서는 부모를 통해 자녀에게 다량의 설탕을 섭취하게 하고 이후 행동을 평가할 것이라고 이야기하라는 지침을 내렸다. 그리고 연구 결과 대다수의 부모는 아이들의 행동을 과잉 행동으로 평가했지만, 실제로 이 가운데 절반은 아예 설탕을 먹지도 않은 것으로 드러났다.

이같은 연구를 통해 설탕의 과다 섭취가 아이의 과잉 행동으로 이어질 수 있다는 명확한 증거가 나타난 적은 없다. 그러나 사실 부모들은 아이들의 과다한 설탕 섭취를 제한할 필요가 있다. 여기에는 몇 가지 이유가 있는데, 먼저 과자같이 단 스택은 아이들에게 필요한 영양분을 제공하지 못하기 때문이다. 미네랄과 비타민이 부족할 뿐 아니라 비만의 원인으로도 작용할 수 있다. 충치 위험 역시 증가될 수 있다.

▲설탕 중독은 비만뿐 아니라 충치 문제와 영양 실조, 그외 여러 합병증을 일으킬 수 있다(출처=게티이미지)

아동 설탕 중독의 위험

아이들은 누구나 초콜릿과 사탕을 먹는 것에서 기쁨과 행복을 찾는다. 그러나 너무 과다하고 빈번한 섭취는 설탕 중독으로 이어질 수 있다. 설탕 중독은 특정 유형의 식품 중독으로 분류되는데, 만일 아이에게서 기분 변화나 과민 반응외에도 활동 수준의 변화가 과민해지거나 평소보다 더 무기력한 증상이 나타나면 부모는 아이의 건강에 적신호가 켜졌다는 것을 염두해둬야 한다.

또한 과다한 설탕 섭취는 비만 유발에도 일등공신이다. 과체중이 되면 영양 실조로 고통받을 수도 있어 특히 주의하는 것이 좋다. 영양 실조는 사실 필요한 영양분의 섭취 부족 그 이상의 고통을 남길 수 있다. 가령 제대로 기능하고 건강한 몸을 유지하는데 필요한 단백질과 지방, 비타민, 미네랄이 부재하면서 각종 합병증과 문제가 나타날 수 있는 것이다.

충치 문제 역시 간과할 수 없는 심각한 건강 상태다. 또한 치료를 제때 받지 못하면 극심한 고통을 느끼고, 이에 더해 심한 질병을 유발할 수 있다. 드문 케이스지만 심각할 경우 사망까지도 이어질 수 있다. 

설탕의 과잉 섭취는 이처럼 육체적인 건강 문제만 가져오는 것은 아니다. 바로 잠재적인 심리적 상처도 안겨줄 수 있는 것인데, 실제로 한 연구에서는 어려서 과자를 지나치게 많이 섭취한 사람들은 향후 폭력과 관련된 삶을 살아갈 수 있다는 결과가 나오기도 했다. 연구에 따르면, 폭력 범죄를 저질렀던 사람들의 70%가 아이들처럼 매일 사탕을 먹었던 것으로 나타났다. 이러한 현상은 어렸을적 자녀가 나쁜 행동을 할때 이를 통제할 목적으로, 부모가 사탕을 쥐어줬기 때문이라는 설명이다.

자녀에게 건강한 음식 먹이기

아이들에게 과자 대신 야채와 과일을 주는 것은 모든 부모의 역할이자 의무다. 그러나 물론 아이들은 이를 좋아할리 없다. 이와 관련해 아이들에게 건강식을 먹일 수 있는 몇 가지 방법을 소개한다.

* 야채가 얼마나 맛있는지에 대해 이야기하기 : 음식에 대한 건강한 태도를 만들기 위해서는 아이에게 야채와 과일에 대한 긍정적인 인식을 심어줄 수 있어야한다. 즉, 야채와 과일이 매우 맛있는 음식이라는 것을 인지시키는 것이다.

* 야채에 흥분하기 : 자녀가 야채를 많이 먹을 수 있도록 부모가 동기부여를 해줄 수 있다. 바로 야채를 볼때마다 좋아하고 흥분하는 것으로, 이러한 부모의 행동을 보면서 아이도 덩달아 야채에 대한 흥미가 생길 수 있다.

* 야채와 친해지게 만들기 : 아이들이 직접 정원에서 야채를 재배하는 방법을 알게되면, 더욱 효과적일 수 있다. 혹은 식사 준비에 아이를 참여시키는 것도 좋은 방법이다.

[팸타임스=최재은 기자]

베스트 뉴스