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내 자녀가 성소수자라면?...부모를 위한 지침서

   고진아 기자   2018-10-08 17:29
▲사회적 편견과 선입견으로 인해 많은 LGBT 청소년들이 고통을 받고 있다(출처=셔터스톡)

오늘날 성소수자들(LGBT)과 관련 커뮤니티는 차별과 폭력에 직면해 있다. 여전히 법적으로 이들을 받아들이지 않는 국가들이 존재하며, 받아들인다 하더라도 사회적으로 차별적인 편견과 시선에서 자유로울 수 없다. LGBT 역시 자신들이 비난과 비판을 받는 것을 두려워하며, 자신의 정체성이 현재의 삶에서 환영받지 못하고 있다는 사실을 잘 안다.

이럴수록 이들을 포용하고 있는 가족 구성원들의 사랑은 더욱 절실하고 중요하게 작용한다. 부모가 자신의 아이를 더 많이 알고 이해하기 위해 다가가야 하는 것. LGBT 자녀를 둔 부모들을 위한 지침서를 공개한다.

LGBT 자녀를 둔 가정을 향한 사회적 낙인

일반적으로 부모들은 자녀의 커밍아웃을 받아들이려 하지 않는다. 이는 전세계의 거의 모든 부모들에게서 나타나는 공통적인 행동이다. 자신이 아이가 정체성에 대해 남들과 다른 시각을 가지고 있고, 사회란 곳이 이들을 철저히 배척한다는 사실을 잘 알기 때문. 그러나 부모로부터의 외면은 아이들이 우울증이나 자살 및 다른 건강 상태의 위험성에 빠지도록 만들 수 있다.

그러나 이러한 가족을 위해 마련된 사회적 프로그램은 매우 미약한 것이 사실. 뉴욕 컬럼비아 대학의 캐롤라인 카퍼는 이와 관련해, 학교에서 이루어지는 LGBT 청소년들을 향한 집단 괴롭힘은 정책 입안자들과 대중으로부터 많은 관심을 받고는 있지만, 정작 부모로부터 경험하는 거부 반응에 대해서는 논의되지 않고 있다고 지적했다. 이에 LGBT 청소년에 대한 낙인을 지우고 차별을 없애기 위한 지원 가정 및 가족 환경 조성을 위한 정책 수립 개발이 더욱 절실하게 다가온다.

가족의 역할

부모는 특히 항상 자녀를 사랑하고 보호하는데 그 책임을 다해야 한다. 자녀가 직면한 문제가 무엇이든, 부모는 이들을 위로하고 보살펴줄 수 있어야 한다. 이러한 사랑과 애정은 절대로 아이의 성적 취향과 관련돼서는 안된다. 아이들은 각자가 모두 개성있으며, 항상 특별하다는 것을 인지하는 것이 중요하다.

LGBT 청소년들은 이미 어린 시절부터 자신이 다른 사람들과 얼마나 다른지에 대한 파악을 하게 된다. 자신의 감정과 상대방에 대해 혼란을 겪었을 것이며, 점차 성장하면서 더욱 자신의 성적 특성에 대한 명확성이 커졌을 것. 그리고 사춘기에 접어들면서 불안하고 두려움은 더욱 커져간다. 

가족들은 자녀의 이러한 스트레스와 부담을 덜기 위해 가정을 따뜻하고 안전한 공간으로 만드려는 노력이 필요하다. 모든 판단과 고정관념이 없는 환경을 조성하는 것인데, 자녀가 자유롭게 자신의 관심사를 탐구하도록 하면서 다양한 우정을 쌓도록 도와주는 것. 그리고 필요할 경우 사회적 개입을 통해 아이가 더 많이 자신의 관심사를 공유하고 펼쳐나갈 수 있도록 인도할 수 있어야 한다.

전통적인 젠더의 개념에서 벗어나는 것도 필요하다. 아이가 성적 개념을 깨뜨릴 수 있는 대화나 커뮤니티에 참석하도록 해, 점차 자신의 감정을 더 많이 열도록 독려한느 것이다.

▲LGBT 자녀를 둔 부모들은 자신의 아이를 올바르게 이해하고 적극적인 지원과 지지를 아끼지 말아야 한다(출처=셔터스톡)

LGBT 자녀를 둔 부모를 위한 가이드

자녀가 자신만의 LGBT 커뮤니티에 속해있을지라도, 커밍아웃 준비가 돼었는지는 확실하게 알 수 없다. 심지어 가족에게도 이런 고민을 나누기가 힘들 수 있다. 이는 실제로 많은 용기와 힘이 필요하기 때문이다.

부모의 역할이 중요한 이유는 바로 여기에 있다. 사랑과 수용을 통해 자녀 스스로 자신이 누구인지를 명확히 이해하고 받아들일 수 있도록 도움을 주어야 하기 때문으로, 이와 관련해 자녀가 커밍아웃했을때 부모 및 가족 구성원이 취할 수 있는 일들에 대해 소개한다.

1. 부모는 다른 사람들과 아이가 다르다는 것을 인정한 후, 자녀를 더욱 후원하고 지지한다는 것을 보여줘야 한다. 아이로 하여금 부모가 자신을 받아들인다는 느낌을 갖도록 하고, 자신의 길을 따라 가면서 더 많은 것을 발견하도록 이끌어야 한다.

2. 아이가 겪는 것을 이해하는 것은 부모로서도 어느 정도 깨달음을 줄 수 있다는 것을 아는 것이 중요하다. 아이들은 부모의 지지와 검증이 필요한 시기라는 것을 잊어선 안된다.

3. 성적 소수자에 대한 많은 노력이 진행되고 있지만, 여전히 고통받는 사람들이 많다. 이 과정을 아이도 겪는다면, 부모는 아이를 보호하고 스스로 일어날 수 있도록 도와줘야 한다.

4. 부모가 성별이나 성 정체성, 성적 취향에 근거한 농담이나 이야기를 들을때마다, 자신의 의견을 표출하고 상대의 농담을 지적할 수 있어야 한다. 이런 종류의 농담이 아무렇게나 용납되도록 만드는 것에 반대하는 움직임을 보여줄 수 있어야 한다.

5. LGBT 커뮤니티에 속해있다는 것은, 즉 사회적으로 차별받고 있다는 의미다. 따라서 부모는 자녀가 정신 건강 문제를 겪을 수 있다는 것을 인지하고 만일 그렇다고 판단된다면 즉각적인 대응 조치를 취해야 한다.

6. 다양성을 독려하고 지원할 수 있어야 한다. 가능한 많은 방법으로 아이들이 자신을 자유롭게 표현하는 것은 매우 중요하다. 아이들에게 모든 형태의 차별에 맞서 싸울 수 있도록 가르치는 것은 아이의 성장에도 큰 영향을 미칠 수 있다.

[팸타임스=고진아 기자]

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