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‘자꾸 밤에 울어요’ 고양이 밤에 우는 이유와 해결책

   김성은 기자   2018-08-09 11:44
▲하늘을 보며 울고 있는 고양이(출처=123RF)

한밤중에 고양이 우는 소리 때문에 잠을 깬 적이 있을 것이다. 워낙 밤중에 우는 길고양이가 많은 탓에 고양이가 우는 것은 당연하다고 생각할 수도 있지만, 이는 고양이 건강에 문제가 생겼다는 신호일 수도 있다.

고양이가 한밤중에 계속해서 운다면, 원하는 것이 충족되지 않았다는 경고의 신호일 수 있다. 다행히 이런 문제에 대한 몇 가지 해결책이 있지만, 그보다 먼저 왜 고양이가 한밤중에 우는지 그 이유를 알아보자.

고양이가 한밤중에 우는 이유

미 유타주 카나브에 위치한 베스트프랜즈애니멀소사이어티(Best Friends Animal Society)의 수의사 파티 이암피에트로는 라이프 관련 매체 리얼심플에서 수의사들이 나이든 고양이의 갑상선을 검진해야 하는 이유를 설명했다. 그는 고양이가 밤에 울면 갑상선기능항진증을 의심해야 한다고 권고했다. “만약 고양이가 나이가 들었다면, 갑상선을 당장 검사해 봐야 한다. 고양이가 밤에 우는 것은 갑상선기능항진증의 신호일 수 있다”

미 펜실베니아 주 셀린스그로브의 수의사, 에드워드 모서는 나이든 동물은 노화가 시작되며 밤에 잠을 못 이루고, 인지 능력이 떨어진다고 말한다. 지루함이나 주변 환경, 일상의 변화가 고양이가 밤에 울게 만들고, 나이가 많을수록 더 잠을 이루지 못한다. 중성화 수술을 받지 않았다면, 고양이가 우는 것은 짝짓기를 하고 싶다는 신호일 수도 있다.

수의사 에드워드 모서는 나이가 들며 떨어지는 고양이의 인지능력을 얘기하며 “나이든 동물은 밤에 자는 시간이 줄어든다”라고 덧붙였다. 고양이가 밤에 우는 다른 이유로는 환경과 일상의 변화 혹은 지루함 때문이고 중성화 수술을 하지 않았을 때도 이런 현상이 일어날 수도 있다고 한다. 이암피에트로는 심지어 밤에 집 밖에서 우는 다른 고양이의 울음소리도 영향을 미친다고 덧붙였다.

▲지붕 위에서 서로 울고 있는 고양이들(출처=123RF)

고양이는 잠을 많이 자는 동물이다. 하지만, 밤에 고양이가 울기 시작한다면, 주변 환경에 고양이에게 두려움이나 불안을 느끼게 할 만한 것은 없는지 찾아보자. 지루함이랑은 거리가 먼 새끼고양이들은 주인이 일어나 자기와 놀아주길 원한다. 배고프거나 목이 마를 때도 고양이들은 칭얼거리게 된다.  

나이든 고양이는 치매에 걸려도  밤에 우는 소리를 내기도 한다. 입양한지 얼마 안 되는 고양이는 예전 친구를 그리워하거나 새로 만난 다른 고양이들에게 괴롭힘을 당해 외로움을 느껴 울 수도 있다.

고양이가 울 때 해야 할 일

짝짓기 철이 아닌 고양이가 우는 이유를 확인하기 위한 가장 좋은 방법은 갑상선기능항진증 검사를 하는 것이다. 간단한 피검사로 진단받을 수 있다.

만약 고양이가 갑상선기능항진증이라면, 약이나 방사성 요오드 치료 혹은 수술을 통해서 치료할 수 있다. 수의사 모서는 비타민 E와 C 혹은 항산화 성분이 들어간 식단이 뇌의 노화를 막아줄 수 있다고 말했다. 전문가들은 고양이가 주인의 관심을 받기 위해 우는 것인지 확인하기 위해 밤에 장난감을 놓아두는 방법을 추천하기도 한다.

▲배고파 울고 있는 고양이(출처=123RF)

고양이가 밤마다 운다면, 확인해야 할 9가지

고양이 전문 사이트 캣스터에서는 고양이가 밤에 우는 원인을 파악, 그에 적절한 해결책을 제시했다.

1 수의사에게 데려가 고양이가 우는 이유를 알아본다.

2 고양이는 나이가 들면서 갑상선이나 신장 질환에 걸려 울 수 있으니 병원에 데려가 적절한 치료를 받는다.

3 레이지포동물병원의 브렌트 빌하츠는 고양이의 일상생활을 최대한 비슷하게 유지하라고 제안한다. 환경의 변화는 고양이에게 극도의 스트레스를 주기 때문이다.

4 먹이를 정해진 시간에 준다. 고양이와 같이 놀아주고 애정을 표현해 고양이가 안전하고 사랑받는다고 느끼게 해야 한다. 안정감을 느끼는 고양이는 밤에 우는 빈도가 적다.

5 고양이는 야행성이기 때문에 낮에 에너지를 사용하지 않는다. 고양이가 숙면할 수 있도록 잠들기 전 막대기에 줄을 매달거나 공을 가지고 놀아줘 에너지 소비를 늘리자. 그밖에 고양이가 밤에 당신을 깨우지 않게 만들 방법은 다양하다.

6 사람처럼, 고양이도 배가 고프면 잠을 잘 수 없다. 자기 전에 신선한 물과 먹이를 주자.

7 고양이를 직접 재우거나 침대 근처에 고양이를 재우는 것도 좋은 방법이다. 고양이가 관심이 필요할 때 걱정과 두려움을 완화해줄 수 있다. 고양이에게 안정적이고 편안한 분위기를 만들어주면 밤에 우는 행동이 줄어든다. 만약 고양이가 밤에 운다면 방향감각을 잃거나 잠들지 못하기 때문이니, 수면등을 켜놓아 고양이가 방향감각을 잃지 않고 잠자리를을 찾기 쉽게 만들어주자.  

8 새로 입양한 새끼 고양이의 경우에는 많은 시간을 같이 보내야 하기 때문에 고양이가 잠을 잘 가능성이 희박하다.  자기 전 같이 놀아줘 에너지를 소비하게 하자.

9 블라인드나 커튼을 닫아 빛을 차단하고 야외에서 일어나는 일 때문에 고양이가 울지 않게 해주자.

위에 언급된 방법들을 시도해 보면 밤에 우는 고양이들 때문에 숙면을 방해 받는 일은 더 이상 없을 것이다. 만약 모든 방법이 소용이 없다면, 수의사나 행동주의 심리학자와 상담을 하는 것이 좋다.

[팸타임스=김성은 기자]

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