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아침을 괴롭게 하는 불면증, 원인은 무엇일까?

   김영지 기자   2018-07-12 18:01
▲스스로 해보는 불면증테스트를 통해 불면증 여부를 알아보자 (출처=게티이미지뱅크)

불면증은 무엇일까?

많은 현대인들이 불면증에 시달리고 있다. 간 밤에 잠에 쉽사리 들지 못해 하루의 일과를 망치는 사람이 있는 가하면 이러한 불면증으로 인해 극심한 스트레스를 받아 정신질환이 생기는 경우도 있다. 불면증은 수면의 지속과 시작, 질적인 측면에서 반복되어 발생하는 문제가 있고 일상생활에 영향을 미쳐 장애를 유발하는 사태를 불면증의 기준이라고 할 수 있다. 그래서 불면증을 정의하는데 있어서 수면의 기회, 지속적인 수면의 문제, 이로 인해 발생하는 주간기능장애의 세가지 요소로 불면증을 진단한다.

▲불면증극복을 위해서는 규칙적인 생활이 우선이다 (출처=게티이미지뱅크)

무엇 때문에 불면증이 생기는가

하나의 직접적인 원인에 의해 불면증이 발병한다고 단정지을 수는 없다. 통상적인 임상심리적 질환들이 그러하듯 정확한 발병원과 발병기전에 대한 요인분석이 어려울 수밖에 없다. 이러한 맥락에서 불면증의 원인으로 판명된 바 있는 요인들은 수면 일정의 불규칙함, 수면 환경의 급격한 변화 등이 큰 요인으로 작용하는 것으로 밝혀진바 있다. 대다수의 불면증 환자 들이 지니고 있는 공통분모로 이러한 불면증은 처음의 유발 사건이 사라지면 증상이 해소되나 특정 개인은 사건이 해소된 이후에도 불면증이 지속되는 경우도 있는데, 이는 부정적인 수면경험이 학습되어 조건화된 각성이 갖추어져 불면장애가 지속된다는 것으로 볼 수 있다.

▲노인성불면증 증상을 알아보자 (출처=게티이미지뱅크)

불면증 증상과 자가 진단

불면증의 증상은 수면을 시작하고 유지하고 종결하는 과정에서의 어려움으로 인해 일상생활에 위력이 발생하여 실질적인 문제를 야기한다는 것이다. 성인에서의 불면증은 잠들기 어렵고 반복해서 깨는 것이 주된 증상으로 보여진다. 이러한 불면증을 진단할 수 있는 미국정신의학회의 정신장애 진단 통계편람의 진단 기준을 간단히 살펴보자면 아래와 같다.

  1. 수면의 양이나 질의 현저한 불만족감으로 수면개시의 어려움, 수면 유지의 어려움, 아침 각성하여 다시 잠들기 어려움 중 한 가지 증상과 연관된다.
  2. 수면문제가 적어도 주 3회 이상 발생한다.
  3. 수면문제가 최소 3개월 이상 지속된다.
  4. 수면기회가 주어졌음에도 발생한다.
  5. 공존하는 정신질환과 의학적 상태가 불면증의 발생을 충분히 설명할 수 없다.

[팸타임스=김영지 기자]

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