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거대 돈벌이 산업 '경마'…그 그늘에 가려진 부패
고철환 기자
수정일 2020-01-08 14:42
등록일 2020-01-08 14:42
경마는 많은 관중을 끌어모으는 가장 인기있는 스포츠 가운데 하나다(사진=플리커)

경마의 인기가 상승할수록 경기에서 우승 확률을 높이고 더 많은 상금을 얻어낼 목적으로 말을 잔인하게 다루거나 산업 내 부정부패가 끊이지 않는 등 사건사고가 끊이질 않고 있다.

경마는 많은 관중을 끌어모으는 가장 인기 스포츠 중 하나로 고대시대를 시작으로 지금까지 꾸준히 전통을 이어가고 있다. 기수들이 다양한 지형에서 말을 타며 달리는 게임으로 결승선에 먼저 도착하면 승리하는 방식이다. 

버려지고 학대받는 말들의 복지를 위해 힘쓰는 비영리 단체 하낼레에 따르면, 오늘날 경마는 더 이상 단순한 스포츠가 아닌 하나의 돈벌이 산업으로 변질됐다. 

말이 운동선수 자체로 간주되면서 지구력과 쇼점핑 등 스킬에 따라 상당한 액수의 상금이 제공되는 다양한 형태의 경쟁에 참여한다. 

 

 

이에 따라 경마가 도핑이나 위법 행위 및 부정행위가 만연하고 있다. 게다가 경쟁에 참가하는 말 수도 매년 수 천마리에 이르면서, 일부에서는 말 사육과 관련된 열악한 복지 및 경주 경력 이후의 삶에 대해 아무런 조치도 취하지 않기도 한다.

시장조사분석기관 스태티스타에 따르면, 영국에서만 말을 키우는 기업들이 상당한 편이다. 올해를 기준으로 매출액이 0~4만 9,999파운드 범위 내에 있는 기업 수는 6,335여개다. 

이어 5만~9만 9,999파운드가 5,120여 곳, 10만~24만 999파운드 규모가 5,055개, 25만~49만 999파운드가 1,285개, 50만~99만 9,999파운드가 425개에 달한다. 

뿐만 아니라 매출액이 100만에서 19억 9,900만 파운드에 이르는 기업도 125곳이나 있으며, 200만~49억 9,900만 파운드가 45곳, 500만~99억 9,900만 파운드가 5곳, 그리고 1,000만~499억 9,900만 파운드에 이르는 곳은 10군데다. 

이 같은 모든 수치는 영국에서 경주마 및 다른 말들을 다루는 기업의 수가 매우 거대하고 번창하고 있다는 것을 보여준다.

미국 역시 영국과 크게 다르지 않다. 온라인 플랫폼 브랜돈가일리에 따르면 브랜미국에서의 경마 업계는 45만 곳 이상의 정규직 일자리와 1,000억 달러 이상의 비용을 책임지는 거대 산업이다. 

일반적으로 말 소유자는 평균 4마리의 말을 보유하며, 전반적으로 미국에만 약 920만 마리가 있다. 다만 실제로 경주에 참여하는 비율은 10%정도다. 그러나 이 10%를 위해 경마 산업에 필요한 인력은 460만 명에 이른다.

경주마와 경마 산업, 올바르게 관리되려면

더애틀랜틱에 따르면 경마에는 크게 3가지 유형의 사람들이 존재한다. 먼저 말에게 약을 먹이고 학대하는 사기꾼들과 반면 경마가 완전히 공정하고 정직하다고 믿는 부류들, 그리고 마지막으로 순진하지도 않고 그렇다고 부정행위를 하지도 않는 사람들이다. 

이가운데 소수임에도 불구 스포츠의 진정성을 더럽히는 부류는 단연 첫번째에 해당되는 이들이다. 이는 동물단체 PETA가 말을 잔인하게 다룬 두 명의 훈련사를 공개 비난한 것에서도 잘 나타난다. 

경마에 활용되는 말들에 대한 올바른 처우는 시급한 사안이다(사진=위키미디어커먼스)

특히 이들 가운데 한 명인 스티브 아스무센은 말이 경주에서 승리할 수 있도록 접착제를 바르고 약을 먹이는 장면이 공개되면서 커다란 비난을 받았다. 그동안 모든 증거를 숨기면서 이 같은 행동을 취해온 것으로 알려지는데, 이번 공개된 비디오는 업계 내 많은 이들로부터 부정적인 반응을 이끌어 냈다.

경마 관련 매체 쏘로우브레드데일리뉴스는 업계에서 전반적인 상황을 점검하고 균형 및 견제를 유지할 수 있도록 4번째 범주 유형의 부류가 필요하다고 강조했다. 

의회 역시 학대를 막고 산업을 개혁하며, 3년생 아기말 경주를 방지할 수 있도록 관련 법안을 시행하려는 움직임을 보이고 있다. 또한 말에 대한 의료 기록을 소유자로부터 요구하고 약물 및 과대복용에 대한 철저한 감시 등도 정책에 포함된다.

고철환 기자
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