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'포괄적 성교육'이 10대 청소년에게 중요한 이유
등록일 : 2019-11-25 13:48 | 최종 승인 : 2019-11-25 13:57
김선일
10대 청소년 시절에는 누구나 자연스럽게 이성에 관한 호기심이 생기기 마련이다(사진=123RF)

[FAM TIMES(팸타임스)=김선일 기자] 에이즈와 같은 성병을 예방하기 위해서는 10대 청소년기부터 포괄적 성교육이 제공돼야 한다는 주장이 제기됐다. 

10대 청소년 시절에는 누구나 자연스럽게 이성에 관한 호기심이 생기기 마련이다. 그리고 호기심이 더욱 가중돼 의도치 않은 성관계를 맺을 수 있는데, 안전하지 않은 성관계일 경우 자칫 에이즈 같은 성병에 걸릴 가능성도 배제할 수 없다.

실제로 전 세계적으로 4,000만 명이 넘는 에이즈 환자들이 있는데, 이들 95%는 개발도상국에 속해있다. 이 가운데 절반 가량은 25세 미만이다.

미질병예방통제센터(CDC)의 자료에서도 10대 청소년 청소녀의 출산율은 꽤 높은 편이다. 15~19세 여성으로부터 출생한 신생아 수는 24만 9,078명으로, 여성 1,000명 당 24.2명에 해당된다. 

게다가 여성의 대다수는 학업 성취도가 낮을 뿐 아니라 고등학교를 중퇴할 가능성도 높다. 청년 시절부터 실업에 처하게 되는 것으로, 건강상의 문제까지 이어질 수 있어 위험하다.

이 같은 추세에도 여전히 일부 문화권에서는 성에 대해 공개적으로 이야기하는 것을 금기시하며 더 많은 부정적 영향을 초래하고 있다. 

성교육에 대한 오해 가운데 하나는 성행위를 장려할 수 있다는 것인데, 이를 통해 여학생들의 임신 가능성이 높아질 수 있다는 것. 

그러나 개방적인 성교육은 오히려 이들 행위를 예방하는 건전한 교육이다. 여기에는 인체 해부학부터 시작해 피임약 사용법, 그리고 성희롱 등 여러 주제들이 포함돼있어, 10대 청소년들이 자신의 안전을 책임지는데 더 큰 몫을 하도록 만들 수 있다.

안전하지 않은 성관계일 경우 자칫 에이즈 같은 성병에 걸릴 가능성도 배제할 수 없다(사진=123RF) 

포괄적 성교육

성행위는 삶의 자연스러운 부분이다. 물론 성교육 없이도 언제든지 행할 수 있다. 

그러나 적절한 성교육의 부재는 다른 많은 일부 젊은 세대를 혼란에 빠뜨릴 수 있다. 유년기에서 성인기로 전환되면서 성관계나 성에 대한 상충되고 모순되는 정보들을 아무 여과 없이 그대로 흡수하게 된다.

대부분의 경우 이는 인터넷을 통해 이루어지는데, 인터넷에 떠도는 수많은 정보는 정확한 출처없이 그대로 신뢰해서는 안된다. 게다가 일부 나쁜 사람들은 10대 청소년을 겨냥해 음란물에 빠지도록 만들기도 해, 위험성은 매우 크다.

유네스코에 따르면, '포괄적 성교육(CSE)'은 성교육의 인지적 및 감정적, 육체적, 사회적 측면에 대해 가르치고 배우는 커리큘럼 기반의 과정을 의미한다. 

10대 청소년들이 그들의 건강과 웰빙, 존엄성을 실현할 수 있도록 지식과 태도, 기술, 가치관 습득 및 향상을 목표로 한다. 10대 청소년들은 이 교육을 통해 자신의 선택이 행복에 어떤 영향을 미치는지 고려할 수 있을뿐 아니라, 존경받는 사회적 및 성적 관계를 발전시켜 평생 동안 자신의 권리 보호를 이해하고 보장할 수 있다.

성 건강 관리를 제공하는 비영리 단체 '플랜드 페어런트후드'는 CSE가 인간 개발과 관련된 광범위한 주제(생식과 사춘기, 성적 지향, 성 정체성 등), 관계(가족, 우정, 낭만적 관계 등), 그리고 개인 기술(커뮤니케이션, 협상 및 의사결정 등)을 다루는 K-12 프로그램을 의미한다고 설명했다. 

이처럼 CSE는 10대 청소년 청소년들이 관계와 성에 대해, 정보에 입각한 결정을 내리도록 돕는다. 성별에 기반한 폭력과 성 불평등, 조기 및 의도하지 않은 임신, HIV, 그리고 다른 성병 감염과 같은 문제들이 어떻게 그들의 건강과 복지에 심각한 위험을 끼치는지 이해하도록 하기 위한 것이다.

이는 적절한 성교육과 관계 교육에 대한 지식이 부족한 청소년들이 해로운 성행위와 성적 착취에 취약하다는 점에서 매우 중요하다. 이런 측면에서 상호 존중과 비차별, 평등, 공감, 책임, 상호주의 등의 가치를 강조하면서 성관계를 긍정적인 접근법으로 제시할 수 있는 기회를 제공하는 CSE는 필수적인 교육이 될 수 있어야한다.

많은 10대 청소년이 어떤 방식으로든 성행위를 즐기고 있으며, 지난 10년간 그 비율 역시 증가했다. (사진=123RF)

​성교육이 필요한 이유

많은 10대 청소년이 어떤 방식으로든 성행위를 즐기고 있으며, 지난 10년간 그 비율 역시 증가했다. 특히 낮은 수준의 콘돔 사용량과 알코올 사용 및 원치 않는 성관계의 비율이 증가했다는 점에서 주의를 기울일 필요가 있다.

호주 빅토리아 교육부는 이와 관련, 많은 십대들이 팝 비디오와 광고, 인터넷 블로그, 영화, 그리고 TV 시리즈를 통해 성에 대한 잘못된 정보와 선정적인 메시지를 얻는다고 지적했다.

그렇다고 이러한 추세를 억제할 요량으로 금욕을 촉구하는 교육은 성관계를 예방하는데 전혀 도움이 되지 않는다. 이는 오히려 10대 청소년들의 성적 호기심을 더욱 높이는 계기로 발전할 수 있으며, 안전하지 않은 방식의 성관계를 장려하도록 만들 수 있기 때문이다.

부모 역시 10대 청소년 자녀의 성교육에 적극적으로 동참해야 한다. 성관계에 대한 더 많은 사실적인 정보와 이같은 정보에 근거한 결정을 내리도록 권장하는 것으로, 이는 자녀의 미래 삶에도 중요한 영향을 미칠 수 있다. 

반면 이같은 성교육을 제대로 받지 못한 아이들은 실수로 안전하다고 생각할 수 있는 성행위를 할 가능성이 높아진다.

성교육은 또한 아이들로 하여금 스스로 자신을 생물학적으로 이해하고, 성도착자의 희생양이 되지 않도록 보호하려는 인식을 높일 수 있어 바람직하다. 이에 자신이 원하지 않는 성관계에 직면했다면, 목소리를 높이고 반대 의사를 분명히 할 수 있는 것이다.

[FAM TIMES(팸타임스)=김선일 기자]