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짧고 통통한 다리가 매력적인 '먼치킨', 특징 및 역사 알아보기
등록일 : 2018-05-02 16:15 | 최종 승인 : 2018-05-02 16:15
심현영
▲먼치킨 고양이(출처=위키미디어 커먼스)

[FAM TIMES(팸타임스)=심현영 기자] 던킨 도넛 브랜드 베이커리를 즐겨먹는 사람에게 '먼치킨'이라는 이름은 친숙하다. 던킨 도넛에서 먼치킨 제품은 한 입에 쏙 들어가는 앙증맞은 크기의 도넛이다.

달콤한 도넛 말고도 사랑받는 먼치킨이 있다. 짧고 뭉툭한 네 다리, 호두 모양 눈과 삼각형 귀가 특징인 고양이다.

먼치킨 고양이는 놀기 좋아하고 에너지가 넘치며, 영리하다. 특히 사교성이 뛰어나 다른 고양이나 이웃집 개, 낯선 사람과도 금방 친해진다.

먼치킨 고양이 일반적 특징은?

먼치킨은 털갈이를 심하게 하지 않으며, 수명은 10~15년 정도다. 반려동물 전문매체 펫MD에 따르면, 먼치킨 고양이는 지난 1930년대부터 영국에서 살았다. 하지만 2차 세계대전 당시 개체수가 급격히 줄었다.

미 뉴욕타임스는 지난 1995년 먼치킨 고양이 개체수가 약 300마리기 때문에 2,500달러(약 267만원)까지 호가한다고 보도하기도 했다. 하지만 뉴욕타임스가 발표한 수치가 전 세계 먼치킨 개체수인지, 아니면 미국에 존재하는 개체수인지는 불확실했다.

▲바닥에 누워있는 먼치킨(출처=위키미디어 커먼스)

먼치킨만의 특별한 매력

먼치킨은 다양한 매력을 가진 고양이다. 특히 두 가지 비공식적 별명을 지니고 있다.

1. 고양이 세계의 돌연변이 소시지

먼치킨의 비정상적으로 보일 정도로 짧은 다리는 많은 사람들의 시선을 끈다. 강아지 중에서는 닥스훈트 종과 비슷하다고 할 수 있다. 닥스훈트는 긴 몸통에 짧고 두꺼운 다리 때문에 소시지 개로 알려져 있다.

먼치킨 고양이의 짧고 두꺼운 다리는 돌연변이로 인한 것이다. 지난 1995년 7월 뉴욕타임스는 먼치킨 고양이를 '고양이계의 돌연변이 소시지'라고 언급했다.

임상 유전학자 겸 생리학자 솔페그 플루거 박사는 먼치킨의 신체 구조가 자연적 돌연변이 때문이라고 설명했다.

플루거 박사는 먼치킨 고양이의 신체적인 특징 때문에 뒤로 달릴 수 있다는 흥미로운 사실을 밝혀냈다.

2. 고양이계의 까치

까치는 빛나는 물체를 훔치는 것으로 유명한 긴 꼬리를 가진 텃새다. 물론 BBC를 포함한 여러 기사에서 이는 사실이 아닌 것으로 밝혀졌다.

먼치킨은 작고 반짝이는 물체를 좋아하기 때문에 이런 물체를 보면 몰래 가져다 숨겨두고 나중에 가지고 논다. 먼치킨의 눈에는 작고 반짝이는 물체가 귀여워서 보이는 대로 가지고 달아난다.

건강 관련 문제

수의사들은 닥스훈트처럼 먼치킨도 척추 관련 건강상 문제가 발생할 수 있다고 경고했다.

척추 문제 중 하나는 척추 전만증이다. 이는 척추가 S자 모양으로 휘어져 정상으로 돌아오지 않는 증상을 보인다. 이는 척추가 지나치게 안쪽으로 휘어져 있기 때문에 발생한다.

또, 먼치킨 고양이는 골관절염에 취약하다. 이는 관절염의 일종으로 관절에 통증을 유발한다.

▲놀란 표정의 먼치킨 고양이(출처=플리커)

짧은 역사: 블랙베리 이야기

펫MD에 따르면 지난 1983년 먼치킨 고양이와 관련한 사건이 발생했다.

미국 루이지애나 출신 산드라 호체네델 음악 교사는 짧은 다리를 가진 고양이 두 마리를 쫓고 있는 불독을 발견했다. 당시 고양이들은 픽업 트럭을 은신처로 삼아 숨어버렸다.

그 모습을 본 호체네델은 길 잃은 고양이가 가여워 자신의 집으로 데리고 돌아왔다. 이후 두 마리 모두 임신한 상태인 것을 발견했다.

그는 검정색 고양이는 블랙베리라고 이름 붙이고 길렀으며, 남은 한 마리는 회색빛 고양이는 블루베리로 이름 짓고 지인에게 분양했다.

블랙베리가 낳은 새끼 고양이 중 하나에게 툴루즈라고 이름 붙이고 고양이를 좋아하는 친구에게 맡겼다. 이 친구의 이름은 케이 라프랑스로 루이지애나에 거주하고 있었다.

라프랑스가 기르고 있던 다른 고양이와 함께 살게 된 툴루즈는 집 주변에서도 놀 수 있었다. 그리고 이웃의 다른 고양이와도 어울리기 시작했다.

이렇게 짧은 다리 고양이의 개체수가 점점 늘어나기 시작하자, 미국 작가 L.프랭크 바움의 소설 '오즈의 마법사'에 등장하는 먼치킨 마을의 난쟁이의 이름을 따서 먼치킨이라는 이름으로 중성화 수술을 시키게 됐다.

두 친구는 플루거 박사에게 먼치킨의 특별한 신체 구조에 관한 상담을 받았다. 당시 플루거 박사는 국제고양이협회(TICA)의 유전학위원회 회장을 역임 중이었다. 여기 TICA 가 발표한 먼치킨에 관한 간략한 연대표가 있다.

1. 1994년 9월–신품종 개발 프로그램 승인

2. 1995년 5월–승인: 신품종 및 색 상태

3. 2003년 5월–TICA 선정 우수종

현재, 먼치킨은 고양이품종리스트라는 웹사이트에서 새끼고양이 한 마리 당 1,000~2,000달러(약 107~214만원)를 호가하고 있다.

일부 사이트에서는 먼치킨 구입을 원하는 대기자 목록도 있다.

먼치킨은 사랑스러운 외모와 성격 때문에 고양이 애호가들에게 사랑 받고 있다.

당시 플루거 박사는 국제고양이협회(TICA)의 유전학위원회 회장을 역임 중이었다.

여기 TICA 가 발표한 먼치킨에 관한 간략한 연대표가 있다.

1994년 9월 – 신품종 개발 프로그램 승인 1995년 5월 – 승인: 신품종 및 색 상태 2003년 5월 – TICA 선정 우수종

현재, 먼치킨은 '고양이품종리스트'라는 웹사이트에서 새끼고양이 한 마리 당 1,000 ~ 2,000달러(107 ~ 214만원)를 호가하고 있다.

일부 사이트에서는 먼치킨 구입을 원하는 대기자 목록도 있다.

먼치킨은 사랑스러운 외모와 성격 때문에 고양이 애호가들에게 사랑 받고 있으며, 고가의 돈을 내고 기다릴만한 가치가 있다.

[팸타임스=심현영 기자]

[FAM TIMES(팸타임스)=심현영 기자]