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아이가 또래압력을 극복하도록 돕는 5가지 방법
등록일 : 2019-11-14 13:31 | 최종 승인 : 2019-11-14 13:32
김선일
또래압력이란 같은 또래의 동료 집단으로부터 받는 사회적 압력을 뜻한다(사진=123RF)

[FAM TIMES(팸타임스)=김선일 기자] 수업에 빠진다거나 담배나 음주를 시도하는 등 잘못된 선택에 자녀의 친구들이 연결돼 있다면 어떨까? 이렇게 자녀가 또래 친구들로부터 압박을 받는 것을 '또래압력'이라고 한다. 어린아이들은 또래와 다른 행동을 하면 왕따를 당할지도 모른다는 두려움 때문에 자신의 의지에 반하더라도 또래 친구들의 행동을 따라 하는 경향이 있다.

또래압력이란?

호주의 온라인 육아 사이트인 레이즈칠드런에 따르면 또래압력은 또래 동료들, 친구들로부터 전해지는 사회적인 압박으로, 친구들 집단에 계속 남아있고 싶다는 생각 때문에 원하지 않는 일을 선택하게 된다.

물론 긍정적인 또래압력도 있다. 친구들과 함께하면 혼자 시도하기 어려웠던 일도 할 수 있다거나 학교 활동 등에 더 적극적으로 참여할 수 있다. 그러나 또래압력의 단점을 부인할 수는 없다. 어린이는 스스로 원하지 않는데도 또래 친구들과 비슷한 옷을 입거나 대화 방식을 바꾸거나 나쁜 짓을 하거나 규칙을 어기기도 한다. 또 또래압력에 따라 왜 그 일을 하는지도 모르면서 행하는 경우도 있다.

또래압력은 직접적이다. 어른들이 생각하는 것보다 어린이들 사이에서는 또래압력이 훨씬 흔하게 발생하며 매우 강력하게 작용한다. 어린이가 성장한다는 것은 가족 외부의 사람들로부터 전해지는 압력에 노출된다는 뜻이다.

자녀가 또래압력을 극복하도록 돕는 방법

다음은 부모가 자녀가 또래압력을 극복하도록 도울 수 있는 몇 가지 방법이다.

1. 자녀와의 관계 강화

자녀와의 관계를 강화하고 자녀와 부모 사이에 긍정적인 관계를 형성하면 힘든 시간을 함께 극복하는 데 도움이 된다. 자녀의 일과 이야기를 듣고 공감하고 자녀의 일상 루틴과 습관을 알아보자.

또래압력은 자녀가 부모에게 터놓고 말하기 어려운 주제다. 따라서 미리 자녀와 두터운 신뢰 관계를 형성해 둔다면 자녀가 친구들과의 사이에서 문제가 발생했을 때 부모에게 도움을 요청하기 쉽다. 또 자녀가 친구들의 행동에 대해 이야기할 때 과민반응해서는 안 된다. 자녀가 친구들과 함께 옳지 않은 행동을 해서 실망했을 때 자녀를 가르치려 들거나 과민반응하면 자녀는 앞으로 이런 문제에 대해 솔직하게 이야기하지 않을 것이다.

2. 자녀의 자존심과 자신감 키우기

자존감이 높은 어린이는 부정적인 또래압력에 대해 저항할 수 있다. 따라서 자녀가 여러 가지 활동에 도전하고 실패하더라도 계속해서 새로운 것을 시도할 수 있도록 격려함으로써 자존감과 자신감을 키워준다. 부모가 먼저 어떤 일에든 자신 있게 나서는 모습을 보여주는 것도 중요하다. 그래야 자녀가 그 모습을 보고 배울 수 있다. 그리고 상황에 따라서는 자녀를 듬뿍 칭찬하자. 칭찬 또한 자신감을 키우는 방법이다.

자녀가 여러 가지 활동에 도전하고 실패하더라도 계속해서 새로운 것을 시도할 수 있도록 격려함으로써 자존감과 자신감을 키워준다(사진=123RF)

3. 자녀가 '싫어'라고 말할 수 있도록 돕기

자녀가 자신이 하기 싫은 일에 대한 또래압력에 대해 '싫어'라고 정확하게 말할 수 있는 힘을 키워준다. 예를 들어 친구들이 담배를 강요한다고 하더라도 자녀가 "싫어. 난 천식이 있어"라고 말하거나 "냄새가 나니까 싫어"라고 말하도록 용기를 북돋는다. 중요한 것은 옳고 그른 것에 대해 자녀가 정확한 신념을 갖도록 도와주는 일이다.

또래압력에 대해 '싫어'라고 말할 수 있는 아이는 똑같은 또래압력을 받는 다른 친구들에게도 좋은 본보기가 될 것이다. 단, 자녀가 지나치게 독불장군이 되지 않고 다른 친구들과 어울릴 수 있도록 도와준다.

4. 자녀가 넓은 네트워크를 갖도록 장려하기

어린이들은 오프라인이나 온라인에서 친구를 현명하게 선택해야 한다. 자녀가 자존감이 높고 주변의 압력에 흔들리지 않는 아이들과 친구가 된다면 똑같이 또래압력을 극복할 수 있을 것이다.

자녀가 학교는 물론 스포츠 클럽이나 가족 활동 등에서 수많은 사람과 어울리고 새로운 친구를 만날 수 있도록 도와주자. 한쪽에서 또래압력을 당하고 우정이 깨지더라도 다른 곳에서 친구를 만들 수 있다는 사실을 제시해야 한다.

자녀가 자존감이 높고 주변의 압력에 흔들리지 않는 아이들과 친구가 된다면 똑같이 또래압력을 극복할 수 있을 것이다(사진=123RF)

5. 암호 설정하기

자녀가 도움을 원하지만 또래 친구들이 그 사실을 알아채기를 원하지 않는다면 특별한 암호를 설정한다. 만약 파티에 참석한 자녀가 그곳에서 불쾌한 일을 겪어 집으로 돌아오고 싶다면, "엄마, 귀가 너무 아픈데 데리러 와주세요"라는 등의 메시지를 보내거나 전화를 하도록 약속을 정하고 도움을 주기 위해 개입하는 편이 좋다.

누구나 또래압력을 겪는다. 따라서 어린이들이 이에 저항할 수 있는 힘을 기르도록 부모가 도와주는 것이 중요하다. 자녀가 학교 등에서 직면한 문제를 영리하게 헤쳐나갈 수 있도록 자녀의 자신감을 키워주자.

[FAM TIMES(팸타임스)=김선일 기자]