인간에게 유익한 에센셜 오일, 그러나 고양이에게는 치명적?


▲출처=셔터스톡

차분한 향으로 얼굴뿐 아니라 헤어와 신체에까지 두루 사용되는 에센셜 오일. 그러나 이 오일이 고양이들에게는 잠재적으로 치명적인 물질이 될 수 있다. 그 이유를 알아보자.

 

에센셜 오일의 위험성

미국수의학협회(AVMA, American Veterinary Medical Association)의 대변인 마이클 샌 필리포(Michael San Filippo)는 에센셜 오일의 위험성으로 고양이를 키우는 보호자들이 집안에서 오일을 사용할 때 특히 주의를 기울여야 한다고 경고했다.

이는 고양이가 에센셜 오일에 민감하기 때문에 자칫 위장장애나 중추신경계 우울증, 간 손상으로 이어질 수 있다는 것. 샌 필리포는 만일 고양이가 사고로 오일을 흡입했을 경우 흡입폐렴이 발병할 수 있다고 말했다.

이러한 에센셜 오일의 위험성은 미 미시간에 사는 16살된 어니(Ernie)라는 고양이가 오일로 인해 질병에 걸리면서 촉발됐다. 미시간에 사는 수 머레이(Sue Murray)는 SNS에 자신이 아마존을 통해 구입한 오일 디퓨저를 사용한 이후 딸이 기르는 고양이 어니가 아프기 시작했다고 말했다.

머레이는 당시 유칼립투스 오일이 충혈에 도움이 된다고 들어 자신의 침대 옆에 뒀었다며, 처음 3일간은 어니에게서 아무런 증상을 발견하지 못했지만 4일째 되던 날 어니는 힘이 없어 보이면서 스스로 서지도 못하고, 또 과도하게 침을 흘리기 시작했다고 전했다. 이후 인터넷 검색을 통해 유칼립투스 오일이 고양이에게 치명적일 수 있다는 사실을 발견한 머레이 부부는 어니를 병원으로 데려갔다. 병원에서 항생제와 비타민 주사 처방을 받은 후 현재는 먹고 마시고 조금씩 걷는 등 회복을 거치고 있지만 여전히 설사를 하며 완전하게 극복하지 못한 상태다. 

머레이는 당시 제품에 오일이 고양이에게 유독할 수 있다는 경고문이 없었다고 지적했다. 그가 올린 이 이야기는 SNS에서 파장을 낳으며 확산, 무려 70만 번 이상이나 공유됐다. 

▲출처=픽사베이

AVMA외에도 동물단체인 ASPCA역시 집안에 고양이가 있으면 에센셜 오일을 사용하는 것이 위험할 수 있다고 경고했다. 오일 제조업체가 오일을 만들 때 독성을 증가시키거나 낮추는 다양한 농도를 첨가시킬 수 있기 때문으로, 단체는 만일 고양이가 오일에 접근할 수 있는 거리에 있다면 오일 사용을 금해야 한다고 조언했다.

단체는 또한 유칼립투스와 레몬, 오렌지 에센셜 오일이 특히 고양이들의 떨림 증상을 유발시키는 원인이 된다고 설명했다. 티나 위스머(Tina Wismer) ASPCA 동물독극물통제센터 이사는 고양이가 오일에 노출되면 피부나 입을 통해 흡입될 가능성이 높다며, 심지어 일부 보호자들은 고양이의 상처 부위에 오일을 직접 바르기도 한다고 지적했다. 또한 모든 동물들이 오일로 인한 잠재적 위험을 겪을 수 있다며, 특히 새들의 경우 고양이보다 훨씬 더 민감하다고 설명했다.

머레이가 올린 포스팅은 이미 확산되며 고양이 보호자들에게 에센셜 오일의 위험을 자각시키는 계기로 작용했다. 이에 오일 판매업체들은 저마다 자신들의 오일제품은 반려동물 주변에 있어도 안전하다고 홍보하는데 열을 올리고 있다. 그러나 머레이를 비판하는 목소리도 나온다. 수의사인 조안 로아크(Joan Roark)는 어니의 증상은 다양한 원인으로 인해 발생할 수 있다며, 머레이가 값싼 오일을 사용했다고 비판했다. 로아크는 만일 반려묘 보호자들이 에센셜 오일의 독성을 염려한다면 수분 기반의 디퓨저를 사용하라고 권고했다.

에센셜 오일의 제조업체인 영 리빙은 웹사이트를 통해 보호자들이 처음에 희석된 오일을 고양이의 발에 발라 반응을 살펴보는 것이 좋다고 조언했다. 모든 동물들의 반응은 각기 다르기 때문에 보호자들이 세심하게 관찰하는 것이 바람직하다는 것.

 

▲출처=픽사베이

에센셜 오일의 효능

에센셜 오일은 아이러니하게도 인간의 건강에는 도움이 되는 제품이다. 아로마테라피 같은 다양한 전통 의약품에 많이 이용되는데 암이나 천식, HIV, 기관지염, 뇌졸중 및 기타 질환을 치료하는데 효과적이다.

현재는 약 90가지가 넘는 다양한 에센셜 오일이 있는데, 각 오일들은 자체적으로 건강상의 이점들을 모두 갖고 있다. 유칼립투스 오일의 경우 함염증, 항경련, 충혈 완화, 냄새 제거,항균등의 기능이 있다. 이에 호흡기 질환이나 상처, 근육통, 치아, 당뇨병, 열이나 장내 세균을 치료하는데 주로 활용된다. 

실제로 에센셜 오일은 지난 수 천 년간 건강이나 다른 의약 목적을 위해 많은 국가에서 이용되왔다. 식물의 꽃이나 잎, 껍질, 뿌리 등과 같은 각기 다른 부분들은 증류돼거나 추출돼 오일로 만들어진다. 고대 이집트와 유대인들은 식물을 기름에 담근 후 이를 린넨 재질의 백을 사용해 필터링하며 에센셜 오일을 직접 만들기도 했다.  


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