아랍 말 만나기


▲ 출처=픽사베이

흔히들 뛰어난 혈통이나 집안에서 태어나 실력을 발휘하는 사람들을 서러브레드 경주마에 빗대곤 한다. 바로 이 서러브레드의 뿌리에 해당하는 말이 있다. 우아하고 귀족적이며 날쌔기까지 한 '아라비안 말'이다. 

반려동물전문지 펫MD는 아라비안에 대해 "아라비안은 가장 영향력 있고 존경받는 말 품종 중 하나"라고 평가했다.

이 말은 지능이 높고 뛰어난 체력을 지니고 있어서 뛰어난 승용마를 키우려는 사람들에 의해 교배종으로 사용된다. 

아라비안의 머리는 작고 직선 또는 오목한 윤곽을 가진다. 평균키는 약 170cm~190cm이며, 베이지색, 밤색, 회색 또는 검은색 털빛깔을 가진다. 또한 이 말은 강하고 근육질의 다리가 있으며 꼬리가 높은 편이다. 발굽은 작지만 굉장히 튼튼하다.

눈과 목에는 장난기가 있으며, 이마와 다리에는 흔히 마름모꼴의 흰색 반점이 나 있다. 

그 이름과는 달리, 아라비안은 중동에서 유래되지 않았다. 고고학적 연구에 의하면 아라비아 말의 조상은 아시아와 유럽에서 왔고, 북미로 전파된 것으로 보인다.

자연 선택으로 인해 진화한 아라비안은 포니 유형 Ⅰ과 Ⅱ, 호스 유형 Ⅲ과 Ⅳ이다. 펫MD는 "아랍인이 터키와 시리아에서 야생일지도 모른다는 증거도 있다"고 말했다.

최근 아라비안은 전세계에서 길러지고 있다. 그러나 최고의 아라비안 경주마는 요르단과 이란에서 육성된다.

아라비안은 높은 지능을 바탕으로 빨리 배우기에 훌륭한 경주마가 된다. 그러나 승마자가 미숙하거나 함부로 대한다면, 아라비안 말은 공격적으로 행동할 수도 있다.


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