메콩강의 희귀동물들, 태국 시장에서 팔려나간다


▲출처=위키미디어 커먼스

베트남 악어도마뱀과 태국 거북이 등 100 여종 이상이 지난해 메콩 강에서 새롭게 발견됐으며, 이들 중 일부는 태국 북동부 현지 시장에서 판매되는 것으로 나타났다.

악어도마뱀은 비늘 피부를 가진 파충류의 한 종류이며, 북부 베트남 숲에서 흔히 발견된다. 2003년에 처음 발견됐지만 몇 년이 지나서야 개별 종으로 인정됐다.

메콩강은 세계에서 생태학적으로 가장 다양하며 매년 과학자들이 이 지역에서 새로운 종을 발견하고 있다. 이 강은 티베트 고원에서 남중국해까지 이어진다.

지금까지 과학자들은 이곳에서 양서류 11종, 어류 2종, 파충류 11종, 식물 8종과 포유류 3종을 포함 총 115 종의 새로운 종을 발견했다고 세계야생동물기금(WWF)이 보고했다.

그러나 일부 전문가들은 도시화와 불법 야생 동물 포획등 끊임없는 위협으로 인해 새로운 종들이 발견되기 전에 멸종할 수 있다고 우려하고 있다.

세계야생동물기금의 리 포스톤은 이러한 불확실성에도 불구하고 여전히 긍정적 상황을 기대하고 있다고 말했다. 포스톤은 "세계적 추세가 걱정스럽고 메콩 강에 서식하는 종과 서식지에 대한 위협이 크지만 새로운 종 발견은 우리에게 큰 희망을 준다"고 말했다.

그러나 포스토은 "야생동물의 서식지를 보호하고 불법 거래를 막기 위해 더 많은 노력을 기울여야 할 것"이라고 말했다.


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