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말의 임신과 출산 과정, 주인이 알아둬야 할 사항들
등록일 : 2019-09-27 09:32 | 최종 승인 : 2019-09-27 09:32
김준호
말을 기르는 사람이라면 암말의 생식 건강에 영향을 줄 수 있는 문제를 피해야 한다(사진=게티이미지)

[FAM TIMES(팸타임스)=김준호 기자] 대부분의 사람들은 동물이 임신하거나 출산할 때 혼자서 모든 것을 관리할 수 있다고 생각한다. 그러나 현재 가정에서 기르고 있는 동물들은 자연을 완전히 떠난 상태라는 사실을 명심ㅎ자. 따라서 반려동물의 생식 건강에 영향을 미칠 수 있는 문제를 피할 수 있게 하는 것이 중요하다.

임신 확인: 암말의 임신 기간

자연환경에서 암말은 종마에 의해 자연스럽게 수정돼 임신하게 된다. 암말의 평균 임신 기간은 340일, 약 11개월이다. 암말은 보통 여름에 수정해 다음해 봄이나 여름에 출산한다. 암말은 보통 목초지가 비옥하고 날씨가 덥지 않을 때 새끼를 낳고 싶어한다.

암말은 임신 첫 3개월 동안 평소보다 배가 나와 보이고 뒷다리 사이로 젖이 흐를 때도 있지만 어떠한 임신 증상을 보이지 않는다. 따라서 주인은 암말의 젖이 흐르면 초음파로 임신 상태를 알 수 있다. 특히 이 시기에 수의사의 검사를 받고 암말과 새끼의 건강 상태를 알아 두는 것이 중요하다.

수의사와의 상담으로 암말과 새끼의 건강 상태를 확인해야 한다(사진=123RF)

수의사 검진 40일 후, 다시 한번 검사를 통해 새끼의 생존 여부와 감염 여부를 확인해야 한다. 다음은 말의 임신 단계에 대한 설명이다.

임신 초기: 첫 3개월은 임신이 된 날부터 113일째까지를 일컫는다. 이 시기에는 임신 진행 상황이 거의 나타나지 않기 때문에 주인은 특별하게 많은 노력을 기울일 필요가 없다. 16일째 배아가 자궁 주위를 움직이고 25일째 심장 박동이 들리기 시작한다. 20일과 40일째 내부 장기 및 꼬리와 발굽 같은 특징이 발달하기 시작한다.

임신 중기: 114일부터 임신 중기에 접어든다. 이 때 자궁 내의 태아가 성장하기 시작하며 새끼의 성별을 알 수 있다. 임신 중기는 225일까지 진행된다.

임신 후기: 암말의 출산일이 임박한 시기다. 태아는 상당한 변화를 겪고 암말의 배는 확장된 상태다. 그리고 암말은 평소보다 움직임이 줄어든다.

임신한 암말 보호 방법

주인은 암말의 임신 기간 양질의 건초와 소금, 미네랄을 제공해야 한다. 그리고 임신 기간 내내 주기적으로 예방 주사와 구충제를 처방하는 것이 중요하다. 하지만 임신 첫 3개월 동안에는 이러한 치료를 피해야 한다.

그리고 주인은 말이 임신 중에도 운동을 할 수 있도록 해야 한다. 수의사의 도움을 받아 임신한 암말에게 적당한 운동 방법과 시간을 확인해야 한다.

암말은 정기적인 예방접종을 받아야 한다(사진=123RF)

새끼 출산 단계

암말은 출산 시 4단계를 거친다. 새끼를 낳기 전 첫 단계에서는 몇 가지 신호를 보인다. 먼저 불안해 보이고 경미하게 배앓이를 하는 것처럼 보인다. 이후 2단계에 들어서면 양수가 터지게 된다. 그리고 15분 정도 후 새끼의 앞발이 보인다. 암말은 비교적 쉽고 빠르게 출산을 하게 된다.

이후, 암말은 바닥에 누워서 본격적으로 출산을 한다. 정상적인 출산 중이라면 새끼의 앞발 하나와 양막 조직이 먼저 나오고 다음 발이 나온다. 이후 새끼의 코가 보인다. 

그리고 탯줄을 자르기 전까지 약간의 출혈이 발생한다. 탯줄은 자연스럽게 분리되기 때문에 주인은 절대로 탯줄을 만져서는 안 된다.

마지막으로, 새끼가 태어나고 수 분 혹은 최대 한 시간이 지나면 태반이 나오게 된다. 이것이 4단계다.