만약 세상의 모든 모기가 사라진다면


▲ 출처 = 픽사베이

만약 전 세계에 있는 모든 모기가 사라진다면 어떻게 될까?

모기는 참으로 성가신 존재다. 모기는 인간에게 며칠 동안 '가려움'이란 불편함을 느끼게 해주는 붉은 반점을 주곤 한다. 심지어 일부 모기 종은 인간에게 치명적인 질병을 안겨줄 수도 있다.

어느 순간부터 사람들은 모기가 지구에서 완전히 사라질 것을 바라고 있다. 이와 함께 과학자들은 암컷보다 수컷을 더 많이 생산하는 유전적 기술을 이용해 모기에게 최대한 덜 물릴 수 있는 방법을 모색하고 있다. 이미 알고 있듯이, 사람을 무는 모기는 수컷이 아닌 암컷이다.

약 3,500종의 모기를 박멸하면 뎅기열과 말라리아와 같은 치명적인 질병의 확산을 막을 수는 있겠지만, 환경에 큰 영향을 줄 수도 있다.

예를 들어, 일부 모기 종은 북극 툰드라에 많이 서식하고 있는데, 이들 모기는 철새의 먹잇감이다. 뉴욕 출신 프리랜서 기자인 자넷 팽은 "이들 모기 종을 완전히 박멸하면 철새 개체수도 절반으로 줄어들 것"이라고 말했다.

이와 마찬가지로, 모기를 먹이로 삼는 다른 곤충이나 어류의 개체수도 감소하여 환경 먹이 사슬에 치명적인 영향을 끼친다.

그러나, 일부 과학자는 대부분 동물이 결국 다른 먹이에 적응할 것으로 예측하며, 모기가 없어지면 또 다른 생명체가 계속 살아날 것이라고 설명했다.


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