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조랑말과는 다르다! 미니어처 말 사육법
2019-06-20 11:33:12
고철환
▲미니어처 말은 크기 때문에 일반 말 사육자들에게도 인기를 끌고 있다(사진=ⓒ위키미디어 커먼스)

미니어처 말(Miniature horse)은 일반 말처럼 인기가 있지만 실제로 말은 아니다. 작은 크기에 예쁘장한 얼굴, 다정한 성격에 세계적으로 인기를 끌고 있다. 일반 말을 키우던 사람들도 최근 들어 이 사랑스러운 조랑말을 같이 키우면서 그 매력에 빠지고 있다.

역사와 배경

아메리칸 미니어처는 여러 종이 교배돼 만들어진 품종이다. 19세기 미국의 애팔래치아 석탄 광산에서 사용하기 위해 영국과 네덜란드에서 데리고 온 말이 이 아메리칸 미니어처의 선조격이다. 아메리칸 인디안 호스 품종에 속하는 셰틀렌드 포니(Shetland pony)는 아메리칸 미니어처의 혈통을 잇고 있다. 그리고 최근에는 유럽의 여러 나라 예를 들어, 네덜란드와 서독, 벨기에와 영국에서도 미국에서 수입한 미니어처 말을 기르고 있으며 번식시키고 있다.

그러나 일부 사육자들은 현대 아메리칸 미니어처 말을 개선하기 위해 아르헨티나 팔라벨라를 사용하고 있다. 그리고 보다 작은 말로 개량하기 위해 여러 말을 교배하는 사육가도 있다.

1978년 설립된 아메리칸 미니어처 말 협회(AMHA)는 미국의 아메리칸 미니어처와 그 사육자들을 기록하고 있으며, 모든 아메리칸 미니어처 말의 표준을 수립했다.

▲사육자들이 여러 품종을 교배해 아메리칸 미니어처 말이 만들어졌다(사진=ⓒ위키미디어 커먼스)

전체적인 설명

미니어처와 조랑말은 동일하지 않다. 조랑말은 단지 키가 58인치(147cm) 이하의 말을 가리킨다. 그리고 조랑말은 강인하고 넓은 몸체를 가지고 있다. 목은 근육질이며 다리는 신체의 다른 부위 크기보다 짧다.

반면, 미니어처 말은 어깨까지의 높이가 34인치(86cm)보다 커서는 안 되기 때문에 작은 조랑말보다도 작다. 그리고 완전히 자란 후의 체중이 150~250파운드(68~113kg)여야 한다. 일부 미니어처 말은 조랑말처럼 보이기도 하지만, 미니어처 말 사육자의 최종 목표는 정말로 작은 말을 만드는 것이다. 즉, 외관은 일반 말과 동일하지만 크기는 미니어처 사이즈의 말을 원하는 것이다. 따라서 미니어처 말은 목이나 배가 두꺼워서는 안 되며, 다리도 완전히 짧아서도 안 된다.

오늘날, 미니어처 말은 혈통 있는 말로 길러지고 있다. 미니어처 말 중에서도 클럽 호스 유형의 경우 넓은 가슴과 근육질의 다리를 가지고 있는 반면, 지능형은 앞머리가 약간 들어간 동그란 얼굴에 연약한 주둥이, 커다란 눈, 얇은 몸체를 가지고 있다.

▲조랑말은 완전히 자란 미니어처 말보다 크다(사진=ⓒ위키미디어 커먼스)

미니어처 말, 반려동물로 기를 수 있어 

대부분의 미니어처 말은 지나치게 작아서 아주 어린 이 외에 어느 누구도 태울 수 없다.

AMHA와 AMHR은 일 년 내내 여러 차례의 대회를 열고 있다. 따라서 미니어처 말 소유주는 말의 신체 특징을 평가하는 야외 경쟁을 포함해 여러 대회에 말을 출전시킬 수 있다. 미니어처 말이 참여할 수 있는 성적 지향적인 대회도 여러 가지가 있다.

미니어처 말은 고령자나 장애가 있는 사람, 정신질환이 있는 사람들을 위한 반려동물로 기를 수 있다. 그리고 시각장애인과 청각장애인을 위한 안내 동물로도 활용할 수 있다. 미니어처 말을 이러한 용도로 사용하는 것에 대해 약간의 논쟁이 일고 있지만 미니어처 말이 주인에게 위로를 준다는 것은 부인할 수 없는 사실이다.

그루밍 요건

미니어처 말을 씻길 때는 말이 편안함을 느낄 수 있도록 올바른 도구를 사용하고 올바른 루틴을 세우는 것이 중요하다.

준수해야 할 올바른 루틴이란 말의 얼굴을 부드러운 솔이 달린 브러쉬로 빗질하는 것부터 시작한다. 일반 브러시는 지나치게 단단해서 미니어처 말의 섬세한 얼굴에 사용하기에는 적절하지 않다. 얼굴이나 눈가를 빗질할 때는 더욱 주의를 기울여야 한다.

다음으로 핀쿠션 브러쉬로 옆구리와 꼬리, 갈기를 부드럽게 빗질해야 한다. 이 때에는 배부터 시작하는 것이 좋다.

그 후, 부드러운 말빗으로 둥근 원을 그리듯 빗질하면서 빠진 털을 정리하고 먼지와 흙을 털어낸다. 미니어처 말은 복부가 민감하기 때문에 이 부위를 씻길 때는 특히 조심해야 한다. 마지막으로 발굽을 확인하고 발굽 스크래퍼로 철저하게 씻어내야 한다.

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