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진부한 놀이는 그만! 반려견 뇌 자극하는 흥미진진 게임 
2019-06-04 11:28:12
고철환
▲반려견 성향과 신체 활동 능력, 기질에 맞는 게임이 있다(사진=ⓒ123RF)

[FAM TIMES(팸타임스)=고철환 기자] 반려견과 함께 뛰노는 것은 단지 놀이로서의 활동 그 이상이다. 강아지의 습관이나 태도 및 관심사에 대한 극도의 인내와 이해를 필요로 하기 때문이다. 실제로 일부 게임들은 신체 근육 향상에 도움이 되거나 뇌 훈련 증진에 이로운 역할을 담당하며 매력적인 역할을 하지만, 그렇지 않을 것도 있다. 가령 공 가져오기 게임처럼 활동량이 높고 에너지 수준이 증진되는 게임은 흥미를 주고 지루함을 없애지만, 강아지의 뇌 운동에는 별 다른 도움이 되지 않는다.

이에 반려견 성향과 신체 활동 능력, 기질에 맞는 여러 가지 새로운 게임을 소개하고 시도하는 것이 좋다. 모두 사고 및 문제 해결에 도움이 될 수 있어야 하는데, 반려견과 함께 팀을 이뤄 경기를 진행하면 도움이 될 수 있다. 이와 관련 강아지의 뇌를 자극할 수 있는 다양한 놀이법을 공개한다.

1. 숨바꼭질

반려견은 장난기도 많지만 인간의 사고 능력과도 가깝기 때문에 함께 숨바꼭질을 하면 큰 도움이 될 수 있다. 숨바꼭질은 누구나 알 수 있듯이 놀이 방법도 매우 간단하고 쉬워 즉각적으로 즐길 수 있는데다 개가 즐거움과 흥미를 갖는데도 유용하다. 게다가 특별한 장소나 특정 장비도 필요치 않아 더욱 좋다. 

보호자가 할 일은 한 가지다. 어디론가 달려가 몸을 숨기고 개가 보지 않도록 하는 것. 그리고 반려견의 이름을 불러 자신을 찾도록 하는 것이다. 반려견은 이 상황에 흥분해서 반응하게 되고 여기저기를 휩쓸며 보호자 찾기에 나서게 된다. 즉 보호자를 찾기 위해 모든 공간의 냄새를 맡는 것이다.

▲숨바꼭질과 보물찾기는 개의 코 감각을 향상시키는데 도움이 된다(사진=ⓒ123RF)

2. 보물찾기

보물찾기 역시 반려견이 코를 사용하도록 만들 수 있어 도움이 된다. 반려견이 숨겨진 간식을 찾기 위해 코로 킁킁거리는 활동은 뇌 자극에도 좋을 뿐 아니라, 다른 상황에서도 개가 모든 감각을 사용하도록 훈련시킬 수 있어 효과적이다. 실제로 보물찾기는 개가 가진 감각의 조정 능력을 훈련시키는 최고의 놀이 가운데 하나로, 보통 간식이나 장난감을 어딘가에 숨겨놓고 개가 근처까지 접근할 때까지 주변 냄새를 맡도록 유도할 수 있다. 

그리고 반려견이 점차 이 게임을 이해하기 시작했다면, 보물을 좀 더 복잡한 장소에 숨겨 능력을 강화할 수 있다. 만일 반려견이 이 게임을 너무나도 좋아한다면, 여러 다양한 간식들을 여기저기 숨겨 넣고 냄새를 맡도록 하면서 점차 변형시키는 것도 좋은 방법이다.  

3. 컵 섞기 게임

아동이 즐기는 놀이로, 파티나 다른 행사에서 많이 볼 수 있다. 그러나 이 게임 역시 숨바꼭질이나 보물찾기처럼 반려견이 즐기기에 손색이 없다. 보호자는 하나의 컵 안에 간식을 숨긴 뒤 여러 컵을 사용해 서로 위치를 바꿔가면서 개에게 혼란을 주면 된다. 이 게임은 개가 특정 냄새를 구별하고 이를 따라가는 능력을 발현시키는 데 큰 도움을 주는데, 개가 컵의 위치가 바뀌는 것에 대한 경각심을 활성화해 스스로 뇌를 강화할 수 있기 때문이다. 

게임은 아무리 초보견이라도 최소 3개의 컵으로 시작하는 것이 좋다. 그리고 하나의 컵 안에만 간식을 넣고 개를 혼란스럽게 만드는 것. 이러한 단순한 활동만으로도 개의 뇌는 충분히 자극받을 수 있다.

▲컵 섞기 및 이름 짓기 게임은 인지능력 향상에 유익하다(사진=ⓒ123RF)

4. 이름 지어주고 부르기 게임

이 게임에서는 먼저 보호자가 바닥에 여러 개의 장난감을 놓고 하나씩 이름을 붙여야 한다. 그리고 개가 이를 인지하도록 만드는 것으로, 다른 여타 게임들과 마찬가지로 간단한 방법으로 개와 함께 시간을 보낼 수 있어 좋다. 또한 이름을 지을 때도 정확히 발음할 필요가 없으며, 테디베어처럼 복잡한 이름일 경우 테디나 베어 등 간단한 용어로만 바꿔주면 된다. 

이처럼 모든 장난감이 준비되면, 각각의 장난감을 이름을 부르면서 개에게 소개한다. 그런 다음에는 하나씩 개가 알아서 주워올 수 있도록 장난감의 이름을 불러야 한다. 만일 올바른 장난감을 가져왔다면 간식으로 보상하고 그렇지 않으면 다시 시도하게 만들면 된다. 이는 반려견이 특정한 행동이나 지시를 외우도록 훈련하는데 가장 좋은 훈련법이 된다.

5. 새로운 재주

반려견의 창의적 사고 기술을 연마시키고 싶다면 스스로 새로운 재주를 보이도록 만들 수도 있다. 방법도 간단하다. 가령 "새로운 거"라고 말을 해 개가 새로운 재주를 보일 때까지 기다리면 된다. 만일 개가 처음 보는 재주를 발휘했다면 간식으로 보상을 준다. 그리고 다시 "새로운 거"라고 말을 한다. 이 경우 개는 이전의 재주를 다시 보여줄 가능성이 높지만, 이 경우 보호자는 개가 다른 새로운 재주를 보일 때까지 기다려야 한다. 그리고 다른 새로운 재주를 보였을 때 또 다시 보상을 주는 것. 이런 식으로 지속하면 어느새 개는 이 단어가 의미하는 말을 이해할 수 있게 된다.