Breaking
반려동물
회충부터 십이지장충까지 반려견에 기생하는 위험한 기생충들, 증상 및 치료법은?
등록일 : 2019-05-24 15:04 | 최종 승인 : 2019-05-24 15:04
고철환
▲기생충은 반려견의 건강을 위태롭게 한다(사진=ⓒ123RF)

[F.E TIMES(F.E 타임스)=고철환 기자] 기생충은 반려견의 건강을 위험에 빠뜨릴 수 있다. 반려견이 감염될 수 있는 기생충 유형과 증상 및 치료법에 대해 숙지하자.

1. 회충

반려견의 내장 속에 들어있는 가장 일반적인 회충의 유형은 개 회충(Toxocara Canis)과 사자 회충(Toxascaris leonina)이다. 강아지가 사자 회충은 주로 감염되며, 개 회충은 사람도 감염될 수 있다.

개는 모체로부터 회충에 전염되기 때문에 대부분의 강아지는 회충을 가진 채 태어난다. 면역 체계가 완전히 발달되지 않은 강아지들은 회충에 매우 취약하다. 한편, 성체 회충은 개의 위장관에서 소화된 음식물을 먹으면서 기생한다.

개의 조직 속에는 잠복기의 유충이 들어있으며, 이 유충은 개 평생 체내에 들어있게 된다. 이럴 경우, 유충은 어느 순간 재활성화되고 암컷인 경우 출산 후 젖을 통해 새끼에게 유충을 전염시킨다. 한편, 반려견은 토양이나 식물, 사물에 붙어있던 회충의 알을 우발적으로 먹은 후 회충에 감염될 수도 있다.

조류나 지렁이, 설치류를 통해서도 전염될 수 있다.

증상 및 치료법

반려견이 회충에 감염된 경우 다음과 같은 증상이 나타난다.

• 영양실조와 체중 감소

• 쇠약증

• 배가 볼록 튀어나옴

• 기침

• 설사

• 구토와 배설물에 회충이 섞여 나옴

수의사는 회충 알을 확인하기 위해 반려견의 대변 샘플을 채취해 현미경 검사를 실시한다. 그리고 회충이 확인되면 체내에서 기생충을 몰아낼 수 있도록 구충제를 처방하게 된다.

그리고 지속적으로 회충을 예방 및 억제하기 위해 월간으로 심장사상충 치료제를 복용시킬 필요가 있다.

▲회충은 반려견의 내장에 기생하는 기생충이다(사진=ⓒ123RF)

 

2. 촌충

반려견은 벼룩이나 감염된 야생 동물을 우발적으로 먹을 경우 촌충에 감염될 수 있다. 보통 촌충의 알은 개의 소장 내에 기생하고 성체로 자라게 된다.

촌충은 고리 모양의 주둥이가 달려있어 개의 소장벽에 붙을 수 있다. 그리고 성체 촌충의 편절, 즉 분절 부분은 떨어져 개의 배설물로 나오게 된다. 그리고 이 편절에는 촌충의 알이 들어있다.

증상 및 치료법

반려견이 촌충에 감염되면 항문 근처나 배설물에서 기어다니고 있는 촌충의 편절을 볼 수 있다. 이러한 편절은 단단하고 노란색을 띠고 있어 쌀알이나 오이씨처럼 보이기도 한다. 만약 반려견이 항문을 바닥에 문지르고 있는 것을 본다면 주의를 기울여야 한다. 촌충에 감염된 개는 체중이 줄게 된다.

수의사는 임상 진단을 위해 개의 배설물에서 나온 촌충을 분석할 수 있다. 그리고 프라지콴텔(praziquantel) 같은 구충제를 경우 또는 주사로 처방한다.

3. 십이지장충

십이지장충의 고리 모양의 입은 개의 소장벽에 단단히 붙을 수 있으며, 소장벽의 혈관에서 피를 빨아먹는다. 십이지장충은 따뜻하고 습기가 많은 환경에서 기생하기 때문에 위생 상태가 열악한 경우 쉽게 감염될 수 있다.

다음은 반려견이 십이지장충에 감염될 수 있는 조건이다.

• 십이지장충 유충을 삼킨 경우

• 오염된 장소를 산책한 경우

• 감염된 배설물이나 토양의 냄새를 맡은 경우

십이지장충은 모체의 젖을 통해서도 전염될 수 있다.

증상 및 치료법

십이지장충에 감염되면 다음과 같은 징후를 보인다.

• 빈혈

• 혈변

• 체중 감소

• 발의 가려움증

• 잇몸이 창백해짐

• 쇠약증

수의사는 십이지장충 감염이 의심되는 경우 대변 검사를 한다. 개의 배설물을 특수 용액과 섞어 용액의 상단에 십이지장충의 알이 떠오르는지 확인하는 것이다. 십이지장충은 매일 무수한 알을 낳기 때문에 쉽게 감지할 수 있다. 반면, 대변에서 성체 십이지장충을 확인하는 것은 어려운 일이다.

성체 십이지장충을 제거하기 위해서는 구충제 처방이 필요하다. 그리고 반려견이 심한 빈혈을 앓을 경우 수혈이 필요할 수도 있다.

4. 심장사상충

심장사상충은 모기에 물려 전염된다. 암컷 모기는 '혈액매개 기생충'인 디로필라리아 이미티스(Dirofilaria immitis)라는 기생충을 전염시킨다.

성체 심장사상충은 반려견의 심장과 폐동맥, 대동맥을 감염시킨다. 심장사상충 진단을 받은 경우, 반려견의 체내에 300마리 이상의 심장사상충이 기생하고 있을 수도 있다. 그리고 암컷 심장사상충은 6~7개월 이내에 수백만 마리의 새끼를 번식하게 된다.

증상 및 치료법

반려견이 심장사상충 징후를 보이기까지는 1년 정도가 걸린다. 이 질병은 보통 2~8세 정도의 반려견이 걸리기 쉬우며 생후 1년 미만 된 강아지가 걸리는 일은 매우 드물다. 심장사상충은 다음과 같은 장기에 끔찍한 손상을 입히게 된다.

• 심장

• 간

• 폐

• 신장

심장사상충의 증상은 다음과 같다.

• 호흡 곤란

• 빈혈

• 체중 감소

• 체력 감퇴

• 긴장증

• 비정상적인 폐 또는 심장 소리 (수의사가 확인 가능)

• 복부 및 다리 부기

심장사상충은 혈액검사로 쉽게 진단할 수 있다. 그러나 안전하게 심장사상충 치료를 하기 위해서는 보다 많은 진단 테스트를 실시해야 할 수도 있다.

수의사는 반려견의 심장과 혈관에 기생하고 있는 성체 심장사상충을 제거하기 위해 멜라소민(melasomine)을 처방할 수 있다. 그 외에, 미세사상충을 표적으로 하는 또 다른 치료제도 병용할 수 있다.

한편, 중증의 심장사상충을 치료하기 위해서는 진통제와 특수 사료, 이뇨제가 필요하다.

[F.E TIMES(F.E 타임스)=고철환 기자]