피부를 위한 축복 '알로에 베라'


▲ 사진 출처 : 셔터스톡

알로에 베라는 건강상의 이점이 많은 식물이다. 이 가시달린 녹색 풀은 민간요법에서 관상용으로 널리 키워진다.

허나 알로에 베라는 민간요법 그 이상의 효능을 가지고 있다. 건강 및 미용제품 광고에서 알로에 베라 추출물이 함유된 것을 강조하듯, 이 식물은 피부관리 또는 모발관리를 위한 미용제품의 필수성분으로 알려져 있다.

6,000년 전으로 거슬러 올라가 보면 알로에 베라는 이미 고대 이집트에서 인기가 있었고 고대 이집트 의학기록인 에버스 파피루스에 기록돼 있다. 알로에 베라는 "불멸의 식물"로 죽은 파라오에게 장례선물로 주어졌다. 고대 인도의 아유르베다의 기록에 의하면 그 식물을 "기적의 약초"로 지칭했다. 그와 더불어, 인도 피부과 저널에 알로에 베라는 인도, 그리스, 멕시코, 일본과 같은 여러 나라에서도 언급된 바 있다고 발표됐다.

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이 식물은 열대 기후에서 성장하며, 북아프리카, 남유럽, 카나리아 섬에서 유래됐다. 알로에 베라는 미용크림, 화장품, 비누, 샴푸, 건강주스 및 보충제의 성분으로 널리 사용된다. 그렇게 이 식물은 우리가 깨닫지 못하는 사이 일상생활의 일부가 됐다.

알로에 베라는 보통 키 2ft이며 가시달린 잎안에는 선인장처럼 반투명 젤이 들어있고, 맛이 쓰다. 쓴맛은 동물과 곤충을 방어하기 위한 것이다.

알로에 베라의 젤은 약 96%의 물로 구성돼 있으며, 나머지는 단백질과 비타민 A, B, C, E와 같은 다양한 화합물이 혼합되어있는 것으로 알려져 있다. 알로에 베라의 다른 부분은 수액이라고 불리는 황색 액체로서 식물의 내부에서 껍질에 붙어있다. 분말 수액은 완하제로 사용된다고 알려져 있지만, 그 효과를 확인하는 의학적 데이터는 없다.

빌 C. 코츠 사일런트 힐러의 저자는 알로에 베라의 연구에서 "본인 피부에 맞는 포물레이션을 가지게 된다면, 피부에 지속적으로 치료, 각질제거, 재생, 영양공급은 물론 미백효과를 볼 수 있다”고 했다.

딥팔리 바드와이 델리의 피부과 전문의는 "알로에 베라는 비타민 C, E 및 베타 카로틴이 풍부하여 영양가가 높고 노화 방지가 뛰어나다. 피부를 촉촉하게 유지시켜 주어 지성 피부를 가진 사람에게는 최고의 아이템이다"고 언급했다.

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알로에 베라는 모든 피부 타입의 사람들이 사용할 수 있으며 그을린 피부 재생, 일광화상 치료, 및 스트레치 마크에 사용할 수 있다. 피부에 알로에 젤을 직접 사용할 수 있으며, 다른 재료와 함께 사용 가능하다.

건성피부 - 알로에 베라 젤, 심황핀치, 꿀 한 티스푼, 우유 한 스푼, 장미수 몇 방울을 배합하여 페이스트가 될 때까지 믹스하고 피부에 발라 20분 정도 그대로 둔다.

각질이 일어난 피부 - 신선한 알로에 베라 젤 반 컵, 설탕 한컵, 레몬 쥬스 2큰술을 배합하여 얼굴과 몸의 스크럽제로 사용한다.

여드름 치료 - 알로에 베라 젤, 밀가루, 호두, 꿀을 섞어 피부에 바른다.

민감성 피부 - 알로에 베라 젤, 오이 주스, 요구르트, 로즈 오일을 섞어 페이스트가 되게 혼합하여 피부에 바른 후 20분 이상 방치하고 헹군다.

이외에도 알로에 베라는 체중 감량에 도움이 된다.  브리트 브랜든 ‘건강을 위한 알로에 베라의 모든 가이드’의 저자는 "알로에 베라는 다이어트의 효과를 향상시키고 체중 감량의 잠재력을 극대화 할 수 있다. 비타민과 효소 및 스테롤, 미네랄은 체중 감량에 도움이 될 뿐 아니라 건강 개선에도 효과적"이라고 밝혔다.


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