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반려동물
박새, 공간 기억 능력 및 학습력 뛰어나 생존율 높아
박새가 특별한 공간 기억력을 기상 조건에 적용하고 있다는 사실이 밝혀졌다.네바다대학 연구팀은 산박새를 대상으로 장기 관찰 연구를 진행했다. 이들은 수동 통합 응답기(PIT) 태그와 무선 주파수 확인 공급장치를 사용했다. 그리고 캘리포니아 주 트러키 북서쪽에 위치한 높은 고도에 서식하고 있는 박새의 먹이 주는 행동을 기록하고 기억력과 학습 능력을 평가했다.연구팀은 뛰어난 두뇌 능력과 공간 인지 능력이 있는 박새가 생애 최초로 접하는 겨울철 생존율이 높다는 것을 발견했다. 그리고 새의 기억력과 학습 능력이 먹이와 둥지를 틀 수 있는 적
김영석 기자
美 농무부, 돼지 수포병 검역을 위해 ‘탐지견 프로그램’ 출범
미국이 돼지 수포병 검역을 위한 방안으로 탐지견 프로그램을 실시해 눈길을 끌고 있다. 최근 미국 농무부(USDA)가 공항을 통해 들어온 구운 돼지 머리를 압수하는 사건이 있었다. 훈련받은 비글 덕분에 한 여행자의 가방 속에 들어온 구운 돼지 머리를 감지할 수 있었다. 하디라는 이름의 이 비글은 미국의 육류 생산자와 거래자들에게 영향을 미칠 수 있는 요인을 해결하는 데 도움을 준 것이다. USDA는 지정 장소, 즉 미국탐지견훈련센터(National Detector Dog Training Center)에서 개를 훈련시키고 있다. 이곳은
김선일 기자
동물 지능 측정, 인간 특성에 기반해서는 안돼
동물의 지적 능력이 인간의 특성을 기반으로 평가하는 것은 부정확하다는 주장이 제기됐다. 인간의 지능은 지식과 감각 인식, 사고, 기억력, 언어 습득 같은 환경 메커니즘과 다른 인지 능력 같은 몇 가지 측면을 통해 측정되는 것이 보통이다. 하지만 동물의 지능을 연구할 때 인간의 특성을 적용시키는 것은 문제가 될 수 있다. 오슬로 자연사 박물관의 동물학자 피터 보크만은 동물이 도구 사용과 같은 인간의 행동에 기반한 과제를 부여받는 경우가 종종 있지만, 이는 이들의 본질적인 특성을 담아내지는 못한다고 지적했다. 노르웨이 생명과학대학의 동
김영석 기자
멸종 위기 켐프각시바다거북, 뉴욕 해안에서 알을 낳다
멸종위기에 직면한 거북종, 켐프각시바다거북 96마리가 9월 마지막 주 뉴욕 퀸즈 로커웨이 페닌술라에서 부화했다.켐프각시바다거북은 보통 주기적으로 멕시코만에서 집을 만들지만 다른 거북종은 플로리다나 캐롤라이나에서 보금자리를 만든다 로커웨이 페닌술라에서 근무하는 과학자들은 이 바다거북이 둥지를 튼, 미국 태평양 해안에서 가장 먼 지역에 모였다.멸종 위기에 처한 거북종켐프각시바다거북은 남획과 거북알의 과잉 채취, 성체 거북 포획 같은 이유로 지난 세기에 그 개체수가 급격하게 줄어들어 1970년 멸종위기동물 목록에 등재됐다.현재 미국과 멕
김준호 기자
다용도의 강력한 소재 ‘거미줄’, 그 비밀이 밝혀질까?
연구자들에게 거미줄은 흥미로운 연구 주제다. 거미줄이 지구에서 가장 강력한 소재 중 하나라는 것은 이미 어느 정도 알려진 사실이다. 심지어 거미줄은 방탄 조끼에 사용되는 소재인 케블러(Kevlar)보다도 강하다. 이처럼 거미줄은 단단하고 유연하며 친환경적이기 때문에 수많은 용도로 사용될 수 있다. 따라서 투자자들이나 과학자, 기업가들은 거미줄을 튼튼한 의류나 심지어 건물 자재로 사용할 수 있는 방안을 고심하고 있다.학자들은 거미줄이 단백질로 구성된 것을 이미 오래전부터 알고 있었다. 따라서 최근에는 섬유질 이면의 요소를 밝혀내기 위
김선일 기자
코브라의 카니발리즘, 수컷끼리의 경쟁에서 진화한 것일까?
남아프리카 칼라하리 사막의 광대한 초원은 여러 가지 뱀의 서식지다. 이 곳에 살고 있는 품종 가운데 하나인 케이프 코브라(cape cobra)는 노란색을 띤 중간 크기의 뱀이다. 이 뱀은 약 5피트까지 자랄 수 있으며 매우 강력한 독을 가지고 있다. 그리고 자연의 포식자이며, 심지어 죽은 뱀도 먹는다.같은 종끼리 잡아먹는 행위, 카니발리즘웨스턴케이프대학의 파충류 학자인 브라이언 마리츠 박사는 케이프 코브라와 붐슬랑(boomslang, 열대 아프리카의 독사의 일종)을 연구했다. 이 두 종의 뱀은 위버 새의 둥지를 공격하고 둥지 안에
고철환 기자
중앙아프리카 긴코악어, 성체 DNA 샘플 찾는데 난항
중앙아프리카 긴코악어가 1935년대에 발견된 이래 지금까지도 활발히 연구조사가 진행되고 있는 가운데, 성체 DNA 샘플 찾기에 어려움을 겪고 있다. 학명 중 ‘Mecist’는 ‘가장 긴’이라는 의미의 그리스어 ‘Mekist’에서 유래됐다. ‘ops’는 ‘모습 또는 측면’이라는 의미의 그리스어 ‘opsis’에서 유래된 파생어로 ‘Mecistops’는 긴코악어의 두개골이나 주둥이가 좁고 길다는 모습을 의미한다. 그리고 ‘Lepto’는 ‘날씬하고 섬세하다’는 의미의 그리스어 ‘leptos’에서 유래했으며 ‘rhyncos’는 ‘부리 또는
김준호 기자
보호소 동물, 처음 위탁해 키운다면?...고려해야할 사항들
동물을 입양하는 것은 많은 책임과 의무가 요구된다. 이와 관련 반려동물을 위탁받아 기르는데 요구되는 필수 사항들을 알아보자.책임과 헌신은 필수만일 처음으로 동물을 기르는 초보자라면, 동물이 자신의 공간으로 들어오는 순간 개인적인 공간과 자유 시간은 이전보다 더 적어질 수 있다는 사실을 염두해야 한다. 먼저 동물이 마음 편히 자고 머무를 수 있는 공간 및 시간을 마련해줘야 한다. 기본적으로는 취침 장소와 놀이 공간, 사료 준비 및 산책 등이지만, 이외에도 추가적으로 정기적인 의료 검진을 위한 병원 방문 등도 이루어질 수 있어야 한다.
고철환 기자
말의 피부사상균증, 원인과 치료, 예방 방법은?
이재한 기자
병들고 사회적으로 고립된 고령층, 반려동물로 얻을 수 있는 혜택과 주의점은?
나이가 든다는 것은 슬프고 외로운 일만은 아니다. 수많은 노인이 자신을 돌봐줄 가족을 가지고 있지 않더라도 반려동물을 입양하는 것만으로도 일상에 도움이 될 수 있다. 더욱 중요한 것은, 이러한 반려동물로 동료애를 느낄 수 있으며 여생을 소중하게 여길 우정을 나눌 수 있다.자신의 집에서 생활하는 고령의 환자들은 도움을 받을 수 있는 간병인뿐만 아니라 반려동물을 입양하는 것이 좋다. 의료 전문가는 의학적인 도움을 제공할 수 있지만, 치료 및 서비스견은 노인에게 친구가 돼줄 수 있기 때문이다. 여러 연구에서도 반려동물이 고령의 환자에게
고철환 기자