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토끼의 점액종 바이러스 내성 연구로 진화 결과 드러나
▲과학자들은 토끼의 개체수를 제어하기 위해 점액종 바이러스를 사용했다(사진=ⓒ123RF) 토끼는 비교적 기르기 쉽고 사랑스러운 외모 때문에 세계적으로 사랑 받는 반려동물 중 하나다. 하지만 일반인이 잘 모르는 사실이 있다. 여러 과학자들이 토끼의 진화 과정을 연구한 결과 특정 바이러스에 내성을 길러온 것으로 확인된 것이다. 점액종 바이러스에 노출된 토끼 야생 토끼는 많은 새끼를 낳기 때문에 쉽게 번식할 수 있다. 따라서 그 개체수를 조절하는 것은
김영석 기자
인간에게 유익한 곤충 보호하는 법
▲해충을 잡아먹어 사람에게 도움이 되는 곤충이 있다(사진=ⓒ플리커) 곤충은 식물을 손상시키거나 사람을 괴롭히는 해충으로 간주하고 있다. 이 때문에 곤충을 쫓아내거나 박멸하려는 여러 가지 방법이 고안되고 있다. 하지만 곤충이 사람들에게 유익하고 도움을 준다는 사실은 잘 알려지지 않았다. 그렇다면 곤충은 어떤 방식으로 사람을 돕고 있으며 사람은 어떻게 곤충을 보호할 수 있을까? 곤충에 관한 놀라운 정보를 알아보자. 곤충은 어떻게 인간에게 유리하게 작용하는가?
김영석 기자
사람과 동물 모두에게 치명적인 탄저병, 감염 경로와 예방법은?
▲탄저균 현미경 사진(사진=ⓒ앨러미) 탄저병(anthrax disease)이 인간에게 잠재적인 위협이 될 수 있다는 사실이 알려진 후 탄저병은 뉴스와 신문의 헤드라인을 장식해왔다. 세계 각국 정부들도 그 위험을 대처할 수 있는 예방 조치를 개발하기 위해 관련 분야 전문가들을 독려하고 있다. 하지만 사람들이 모르는 사실이 하나 있다. 탄저병은 사람뿐만 아니라 농가의 가축에게도 치명적이라는 것이다. 탄저병이란? 탄저병은 탄저균(Bacillus anthraci
김준호 기자
말라리아와 지카 바이러스 옮기는 모기, 관상어로 없앨 수 있다?
▲관상어를 길러 모기를 박멸하는 것은 자연스러운 방법이다(사진=ⓒ픽사베이) 모기는 주의해야 하는 귀찮은 곤충 가운데 하나다. 모기는 사람이나 동물을 물어 통증이나 가려움증을 유발하기도 하지만 말라리아와 지카 바이러스를 포함해 여러 바이러스를 옮기기도 한다. 따라서 주변에 모기가 지나치게 많이 있다면 문제를 유발할 수 있기 때문에 쫓아낼 방안을 고안해야 한다. 모기를 자연스럽게 제거하는 방법 중 하나는 관상어를 기르는 것이다. 그 이유를 알아보자. 자연스러운 방법
김준호 기자
동물 보호소와 구조 단체, 두 기관의 반려동물 입양의 차이점은?
▲동물 보호소는 거리를 떠돌거나 주인의 의지로 인도된 동물을 보호한다(사진=ⓒ123RF) 새로운 반려동물을 입양하려는 동물 애호가들은 여러 가지 입양 방법을 고려하게 된다. 그리고 동물 보호소나 구조 단체에 있는 동물을 선택하기도 한다. 하지만 대부분 일반인은 이 두 곳을 제대로 이해하지 못하며 혼동하기도 한다. 동물을 입양하기 전에 두 기관의 차이점을 안다면 도움이 될 수 있을 것이다. 동물 보호소란? 동물 보호소는 의료적 관심이 필요하며 거리를 배회하는
김영석 기자
‘트로피헌팅’, 생명 경시·생태 혼란 문제 ‘심각’
▲트로피헌팅이라는 용어는 사냥한 동물을 트로피마냥 전시하고 과시한다고 해서 붙여진 이름이다(사진=ⓒ게티이미지스)   트로피처럼 전시하기 위해 동물을 사냥하는 ‘트로피헌팅’의 민낯이 드러났다. 트로피헌팅은 남아프리카공화국, 캐나다, 나미비아, 짐바브웨, 뉴질랜드, 멕시코 등지에서 성행하는 사냥 사업이다. 특히 남아프리카공화국의 트로피헌팅 사업은 전 세계에서 가장 큰 규모로 알려져 있다.  비영리 국제야생동물보호 기관(CIC)과 국제식량농업기구(FAO)가 공동 조사한
고철환 기자
집게벌레도 생태계의 일원! 집게벌레에 관한 모든 것
▲집게벌레는 잎이나 퇴비, 나무껍질 등에서 찾아볼 수 있다(사진=ⓒ123RF) 사람들이 가장 많이 오해하고 있는 동물 중 하나가 바로 곤충이다. 곤충을 그저 하찮고 징그러운 작은 동물쯤으로 취급하는 사람이 있는가 하면, 사람을 물거나 농작물에 피해를 입히는 해충으로 여기는 사람들도 있다. 하지만 곤충도 다른 동물처럼 생태계 균형을 이루는 데 중요한 역할을 하는 생명체다. 대표적인 사례가 바로 집게벌레다. 세 부분으로 구성된 집게벌레 몸체 집게벌레 몸체는 복
김영석 기자
앨리게이터와 크로커다일 구분하는 차이점
▲일본의 연구자가 앨리게이터와 크로커다일의 차이점을 발견했다(사진=ⓒ게티이미지)  “크로커다일인가 아니면 앨리게이터인가?”이 같은 질문을 들어본 적이 있을 것이다. 이 두 가지 동물은 상당히 유사하다. 전문가라면 주요 차이점을 줄줄이 열거할 수 있지만 지난해 이 두 동물을 구분할 수 있는 새로운 차이점이 발견됐다. 다음과 같은 세부 내용을 알아두면 비 전문가도 두 동물을 쉽게 구분할 수 있을 것이다. 결국 핵심은 뼈에 있다
김영석 기자
‘숲의 사람’ 오랑우탄 사라진다…과도한 산림 벌채 동식물 멸종 유발
▲보르네오 오랑우탄은 이제 멸종 직전에 처해있다(사진=ⓒ셔터스톡)     산림 파괴에 의한 동물 멸종 위기가 다시 한번 심각한 문제로 대두되고 있다. 인도네시아에서는 매년 영국 크기의 산림이 소실되고 있다. 개간을 위한 과도한 벌채는 그곳에 서식하는 동식물에 커다란 영향을 끼친다.  보르네오 오랑우탄은 이러한 산림 소실로 멸종 위기에 처한 대표 종이다.   보르네오 오랑우탄 멸종 위기 한 전문 매체에 따르면 국제 자연 보전 연맹(IUCN)은 보르네오 오
김선일 기자
놀라운 동물의 세계?...영광의 기네스 보유자들
▲가장 긴 점프를 한 기네스 공식 보유자는 와플이라는 고양이로, 무려 2.13m다(사진=ⓒ맥스픽셀) 모든 동물들은 생김새나 신체적인 특징 및 움직임, 그리고 서식지에 관계없이 모두가 경이롭고 신비스럽다. 각각 자신만의 방식으로 무리를 지어 생활하거나 혹은 독립적으로 생활하는데, 일부 야생 동물들은 자신을 보호할 무서운 도구를 가지고 있어 다소 위협적으로 보이기도 한다. 그리고 이들 가운데 더욱 특별한 특징을 가진 동물들도 물론 있다. 기네스북에 올라온 동물들
김영석 기자
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