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美 MIT 연구진, 거미줄 섬유로 인공 근육 개발에 나선다
거미는 생물학적 구조와 생태계에서의 역할 뿐만 아니라 거미줄에 대한 잠재적인 용도 때문에 가장 폭넓게 연구되는 종에 속한다. 거미는 단백질 섬유를 분비해 먹이를 잡는 거미줄을 만든다. 많은 과학자가 다양한 시도를 통해 거미줄 사용의 응용 분야에 대해 연구하고 있다. 최근 한 연구가 거미줄의 또 다른 응용 가능한 분야를 밝혀냈으며 이는 매우 획기적인 혁신을 불러일으킬 것으로 전망되고 있다.거미줄의 섬유거미가 만드는 단백질 실크는 오래전부터 강도, 탄력성 및 유연성을 포함한 독특한 특성으로 알려져 왔다. 연구진은 거미줄의 또 다른 뚜렷
고철환 기자
인간 위해 봉사하는 ‘서비스견’, 그 유형과 역할은?
서비스견은 여러 장애나 불편함을 안고 사는 이들에게 큰 힘이 되는 존재다. 일부 개들은 품종과 성향, 그리고 역량에 따라 다양한 서비스견으로서 성장하는데 일반적인 경찰견이나 구조견과는 다른 성격을 띤다.다양한 어려움을 덜어주는 서비스견서비스견은 장애인의 삶을 보다 풍족하고 편리하게 만들어주는 역할을 한다. 장애로 인해 불편할 수 있는 부분을 지원해주기 때문으로 가령 시각장애인을 위한 반려견의 경우 길거리를 걸어갈 때나 교통수단에 탑승할 때 직면할 수 있는 여러 어려움을 덜어준다. 또한 집안 등 실내에서도 방향이나 장애물 등과 관련된
김준호 기자
반려견과 한 침대 써도 괜찮을까? ‘편안함 주지만 위생 주의할 것’
반려견을 기르는 사람들은 많은 시간을 반려견과 함께 지내고 싶어 한다. 같은 침대에서 잠을 자거나 혹은 침실에 머무르는 정도는 허락한다. 반려견과 한 침대를 쓰는 것, 일부 전문가들은 이에 대해 부정적인 의견을 내보였다.미국 애완동물제품협회는 설문조사를 실시한 결과 반려견 중 거의 절반이 주인의 침대에서 잠을 자고 있다고 보고했다. 침대를 사용하는 사람의 수나 반려견의 크기와 같은 요인들이 해당 설문조사에 반영되었다. 독신이거나 혼자 사는 사람은 침대에 반려견을 더 쉽게 들이는 경향이 있으며, 주인의 침대에서 자는 대부분의 반려견들
고철환 기자
베트남서 新 동식물 57종 발견…“미발견 생물 무궁무진, 계속해서 찾아낼 것”
최근 베트남에서 57종의 새로운 동식물이 발견돼 화제를 모으고 있다.이 가운데 엘핀산 두꺼비는 랭비언 고원의 엘핀 숲에서 발견됐다. 엘핀 숲은 다람쥐나 도롱뇽과 같은 작은 동물 종들에게 집 역할을 한다. 통상 비둘기는 '쿠우', 암소나 수소는 '음매', 아기 너구리와 하이에나는 '와', 개구리와 두꺼비는 '개골개골' 소리를 내는 것으로 알려져 있다. 그러나 엘핀산 두꺼비는 휘파람을 불고 있는 새와 비슷한 소리를 낸다.여신 파우나와 동물 파우나'파우나'라는 용어는 태생의 여신인 로마 여신의 이름 라틴어 '파우나'에서 유래됐다. 스웨덴
김영석 기자
세계에서 가장 큰 꿀벌, 38년 만에 다시 발견
멸종된 것으로 보이던 세계에서 가장 큰 꿀벌들이 최근 인도네시아 북 몰루카스 섬에서 다시 발견됐다. 이 '잃어버린' 벌들은 이전에도 한 번 발견된 바 있으며 매우 희귀한 종이다.인도네시아에서의 재발견연구에 참여한 시드니대학 생명공학 및 환경과학 교수 사이먼 롭슨 박사에 따르면, 이 거대한 꿀벌이 다시 발견됐다는 것은 다른 곤충종이 발견될 수도 있다는 긍정적인 지표다.세계 최대 크기인 이 꿀벌은 날개를 펼친 길이가 약 6.3㎝나 되며 1981년에 발견된 바 있다.‘월리스 거인 꿀벌’이라고 불리는 이 꿀벌의 암컷이 흰개미들을 관찰하던
고철환 기자
개・고양이는 물론, 돼지・미어캣까지? 애완동물 카페, 동물착취 비판 고조
애완동물 카페가 전 세계에서 인기몰이를 하고 있다. 특히 한국과 일본을 비롯한 아시아에서 인기가 높은데, 일본에서는 2011년 첫 고양이 카페가 문을 연 이후 현재 200여개가 넘는 고양이 카페 매장이 일본 전역에서 성업 중이다. 개, 올빼미, 햄스터, 고슴도치, 염소, 토끼 등 여타 애완동물 카페까지 포함하면 그 수는 더욱 늘어난다. 최근에는 돼지 카페까지 등장했다. 사람들은 차를 마시거나 담소를 나누기 위해 카페를 찾는다. 고단한 일상에서 벗어나 잠시나마 휴식을 취하기 위함인데 애완동물이 상당히 효과적이다. 조막막한 애완동물을
김준 기자
신비스러운 바닷속 무시무시한 생물은? 기괴한 심해 생물 BEST5
바다는 아직도 인류가 탐험하지 못한 다양한 생물들로 가득차있다. 이 신비스러운 공간에는 일반적으로 우리가 잘 알고 있는 물고기와 갑각류부터 악몽에나 나올 법한 무시무시한 생김새를 지닌 이상한 생물까지 매우 다양한 종이 서식하기 때문으로, 광대하면서도 무한한 미지의 세계로 여겨진다. 인간은 바닷속을 배경으로 해 독창적이고 상상의 가상 캐릭터를 구현하기도 하는데, 그만큼 바다는 깊은 대양에 대한 두려움과 공포, 그리고 신비스러움 등의 요소가 서로 혼합돼 있다.실제로 수 천미터의 해수면 바닥의 압력은 해수 표면보다 무려 12배나 높고 햇
김준호 기자
반려견이 전하는 감동 스토리, 영화로 만나볼까
인간의 오랜 친구인 반려견. 그만큼 반려견을 소재로 한 만화나 영화도 매우 많다. 귀엽고 친근한 이미지의 강아지가 주인공으로 등장하며 모험적인 이야기를 다루는 블록버스터부터 실화를 바탕으로 한 감동적인 스토리까지 그 범위도 매우 다양하다.그중에서도 반려견을 소재로 한 감동적인 영화를 소개한다.하치 이야기(Hachi: A Dog’s Tale, 2009)하치 이야기는 일본에서 실제로 살았던 하치라는 강아지의 이야기를 다룬 감동 스토리다. 실제 개의 이름은 하치코(Hachiko)로, 보호자에 대한 충직과 강인함으로 많은 사람들에게 큰 인
김준호 기자
동물 학대·착취의 본거지 '서커스', 동물 서커스가 사라져야 하는 이유
동물원에서나 볼법한 동물들이 관중 앞에서 갖가지 묘기와 재주를 부리는 서커스. 어린 아이들의 눈에는 마치 이러한 장면이 멋져보일 수 있지만, 사실 서커스에서 재주를 부리는 동물의 묘기에는 놀랄 것이 하나도 없다. 이는 마치 동물이 친근하게 느껴지면서 서커스가 가족친화적인 공연인 것처럼 오해하도록 만드는 상술일 뿐, 사실 동물들이 관중앞에서 묘기를 부린다는 이유 하나만으로도 이 산업은 끔찍함 그 자체다.서커스의 역사세필드대학에 따르면, 최초의 서커스는 동물들의 전시와 이들의 행위, 그리고 곡예들이 모두 합쳐진 특징을 지녔다. 이는 1
김준호 기자
여행경비 지원받을 수 있는 ‘근로자 휴가지원 사업’, 나도 신청대상?
내일(30일)부터 근로자 휴가지원 사업 2차 모집 기간이 시작된다. 참여대상 7천 명이 모두 선정되면 모집이 종료된다. 근로자 휴가지원 사업이란 직장 내 자유로운 휴가문화 조성을 위해 기업과 정부가 함께 근로자의 국내 여행경비를 지원하는 사업이다. 근로자가 20만 원을 내면 기업과 정부에서 각각 10만 원씩 지원해 여행경비를 마련해준다.근로자 휴가지원 사업 신청방법근로자 휴가지원 사업은 기업 단위로만 신청할 수 있다. 기업 담당자가 신청해야 한다. 한국관광공사에서 참여기업으로 확정하면 기업 담당자가 참여 근로자 정보를 입력하고 가상
김지원 기자
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